L’Airbus A350-1000 réalise un vol d’endurance avec passagers

Hier jeudi, l’Airbus A350-1000 a effectué un vol d’endurance avec 308 passagers à bord. Il s’agissait du seul « Early Long Flight” (ELF) prévu avant l’entrée en service commercial au second semestre 2017. Cet essai s’est déroulé « avec succès »  et l’appareil est « en bonne voie pour obtenir sa certification de type » , a annoncé le constructeur.

Le 11 mai, l’A350-1000 a effectué un vol d’essai d’endurance des systèmes cabine dans des conditions réelles d’exploitation. L’appareil d’essai MSN065 a décollé de l’aéroport de Toulouse-Blagnac où il est retourné après un vol « long-courrier » d’une durée de près de 12 heures, avec 13 membres d’équipage et 295 passagers à bord.

Ces passagers comprenaient des employés d’Airbus et des membres d’équipage cabine de Virgin Atlantic Airways, l’un des 12 clients de l’A350-1000. Ils ont été invités à utiliser et tester les systèmes cabine, notamment le conditionnement d’air, l’éclairage, l’acoustique, le système de divertissement en vol (IFE), les compartiments cuisine (galleys), les circuits électriques, les toilettes et les systèmes d’évacuation des eaux usées.

Bien qu’il ne fasse pas partie du programme de certification technique, ce vol d’essai permet à Airbus d’évaluer l’environnement et les systèmes cabine en vol, et d’optimiser les procédures en vue de garantir à ses clients la maturité de l’appareil dès sa mise en service.

Cet « Early Long Flight” fait suite à de nombreux essais au cours des dernières semaines, notamment sur les systèmes de carburant, l’ingestion d’eau par les moteurs, le bruit ou encore le comportement par temps chaud et humide.

« Les essais intensifs de certification de l’A350-1000 progressent et l’appareil est en bonne voie pour obtenir sa certification de type qui sera suivie de sa mise en service au cours du deuxième semestre 2017 » , a annoncé Airbus ce vendredi.

La compagnie de lancement, Qatar Airways, a précédemment indiqué qu’elle attend le premier de ses 37 A350-1000 en octobre prochain.

À ce jour, l’A350-1000 enregistre 211 commandes fermes. Outre la compagnie qatarie, les autres clients incluent Cathay Pacific (26 unités), United Airlines (35), Air Caraïbes (3), Air Lease Corporation (9), Asiana Airlines (10), British Airways (18), Etihad Airways (22), Iran Air (16), Japan Airlines (13), LATAM Airlines (14) et donc Virgin Atlantic (8).

L’A350-1000 reçoit deux moteurs Rolls-Royce Trent XWB-97, plus puissants que la version qui équipe l’A350-900. Il bénéficie d’un fuselage plus long pour accueillir 40 passagers supplémentaires, ainsi que d’une aile au bord de fuite modifié et d’un train d’atterrissage principal avec six roues au lieu de quatre.

Airbus réalise la campagne de certification de l’A350-1000 avec trois prototypes, les MSN065, MSN071 et MSN059. Ce dernier a effectué à l’EuroAirport de Bâle-Mulhouse plusieurs décollages et d’atterrissages les 9 et 10 mai ainsi qu’une série de « Touch and Go » le 11 mai. Pour la certification, les essais sur piste en béton sont en effet nécessaires, ce qui est le cas de l’EuroAirport (photo n°3 ci-après).

Photos :

  1. © H Goussé / Master films / Airbus : A350-1000 MSN065 à Toulouse
  2. © Airbus : « Early Long Flight » de l’A350-1000 le 11 mai
  3. © Paul BANNWARTH : l’A350-1000 MSN059 à l’EuroAirport de Bâle-Mulhouse le 10 mai

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