Airbus dévoile la livrée du BelugaXL

Le nouvel avion de transport BelugaXL arborera une livrée inspirée du cétacé qui lui a donné son nom ainsi qu’un large sourire, a indiqué Airbus ce 25 avril.

Le constructeur de Toulouse a dévoilé mardi les couleurs que portera le BelugaXL (ci-dessus). La livrée a été choisie par les employés d’Airbus parmi six propositions « allant du conventionnel à l’original et ajoutant parfois une touche de fun » mais « respectant notre image de marque » , a expliqué Tim Orr, directeur de Marque chez Airbus.

C’est ainsi que celle dénommée « Smiling BelugaXL » (le sourire du BelugaXL) a conquis une large majorité, remportant 40% des suffrages.

Selon l’avionneur, l’ajout d’une figure souriante sur le fuselage viendra renforcer le caractère emblématique de l’appareil à la silhouette déjà hors norme, ainsi que l’identité Airbus auprès du grand public.

Bertrand George, responsable du programme BelugaXL, n’a d’ailleurs pas caché que « l’enthousiasme suscité par notre futur avion de transport est incroyable » avant d’ajouter qu’il s’agit « d’un symbole important pour notre entreprise » .

Pour l’heure, le premier BelugaXL est en cours d’assemblage final à Toulouse. Le premier vol d’essai est prévu à la mi-2018 pour une entrée en service l’année suivante.

Airbus a lancé le BelugaXL en novembre 2014 pour augmenter sa capacité de transport. Dérivé de l’A330-200F, l’appareil servira notamment à transporter les composants de l’A350 entre les différentes usines d’Airbus en Europe et à répondre à la hausse des cadences de production. En comparaison de l’actuel Beluga, basé quant à lui sur l’A300-600ST, le BelugaXL est six mètres plus long, un mètre plus large et pourra transporter six tonnes de charge utile supplémentaires. Il disposera ainsi d’un volume de transport 30% supérieur. Son utilisation sera aussi beaucoup plus rentable. Airbus a prévu de produire cinq BelugaXL pour remplacer autant de Beluga.

Les deux générations seront opérées en parallèle pendant un certain temps mais l’actuelle version, lancée en 1996, sera retirée progressivement entre 2020 et 2025.

Visuel Airbus

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