Airbus livre le premier A350 d’Asiana Airlines

La compagnie aérienne sud-coréenne Asiana Airlines a réceptionné lundi son premier Airbus A350-900, devenant le douzième opérateur du type dans le monde.

Airbus a livré le 24 avril à Toulouse l’A350-900 MSN094 (immatriculé HL8078), un peu moins d’un mois après son premier vol d’essai. L’appareil fait l’objet d’un accord de vente et de cession-bail entre Asiana Airlines et SMBC Capital. La mise en service commercial doit intervenir le 9 mai prochain entre Séoul-Incheon et Hong Kong. L’appareil servira d’abord sur le réseau régional en Asie, Manille et Osaka-Kansai faisant aussi partie des destinations annoncées par Asiana Airlines. Son déploiement sur long-courrier est prévu à partir du 14 août à destination de San Francisco. Londres-Heathrow pourrait l’accueillir à la fin décembre.

« Avec ce premier A350, Asiana Airlines opèrera des modèles de toute la gamme d’Airbus en cours de production » , a souligné à l’occasion de cette livraison Didier Evrard, vice-président d’Airbus en charge des programmes. La compagnie disposera aussi « de l’appareil idéal pour mener à bien l’expansion de son réseau moyen et long-courrier » , a-t-il ajouté.

L’A350-900 rejoint une flotte constituée de sept A320, vingt-deux A321, quinze A330-300 et six A380. À ceux-là s’ajoutent treize Boeing 747-400 (y compris les versions cargo), huit 767-300ER et onze 777-200ER.

Asiana Airlines a retenu pour son A350-900 une configuration permettant de transporter jusqu’à 311 passagers, dont 28 en classe Affaires (en rangées de 1-2-1), 36 en Premium Économie (en 3-3-3) et 247 en Économie (en 3-3-3 également).

L’appareil devient le premier de la flotte à offrir une Premium Économie. Baptisée Economy Smartium, elle se différencie de la classe Économie par un espace pour les jambes plus important tandis que les passagers bénéficieront d’un embarquement prioritaire. Sur long-courrier, ils auront accès au salon de classe Affaires d’Asiana Airlines à l’aéroport de Séoul-Incheon et auront droit à diverses attentions.

La deuxième compagnie aérienne de Corée du Sud par le nombre de passagers transportés a commandé en juillet 2008 douze A350-900, (dont six seront acquis selon un accord de vente et de cession-bail avec SMBC Capital), dix A350-1000 et huit A350-800. Elle subsiste comme seule cliente de l’A350-800, n’ayant pas converti ou annulé ses exemplaires. Elle doit également recevoir ultérieurement 25 A321neo.

Asiana Airlines devient le premier opérateur de l’A350-900 en Corée du Sud et le douzième dans le monde après Qatar Airways, Vietnam Airlines, Finnair, LATAM Airlines, Singapore Airlines, Cathay Pacific, Ethiopian Airlines, Thai Airways International, China Airlines, Lufthansa et Air Caraïbes.

L’A350 a été commandé ferme par 44 clients d’Airbus à 821 exemplaires, dont 77 sont désormais livrés.

Photos du premier A350-900 d’Asiana Airlines (MSN094) : 1.2.3 © P. Pigeyre / master films / Airbus – 4. © F. Lancelot / master films / Airbus