L’Airbus A340 Cathay Pacific cessera de voler le 10 avril

La compagnie Cathay Pacific a programmé le tout dernier vol de son Airbus A340-300 pour le mois prochain, mettant fin à plus de vingt ans de service dans sa flotte.

La compagnie hongkongaise a choisi d’annoncer le retrait de son A340-300 dans son magazine de bord, The Journey. « Le 10 avril, le dernier appareil, le B-HXJ, effectuera un dernier vol à destination de Tarbes en France, où il sera recyclé d’une manière écologiquement responsable » , peut-on lire dans l’édition du mois de mars.

Il semblerait d’ailleurs que l’A340-300 B-HXJ en question ait effectué son dernier vol régulier le 26 mars dernier, entre Taipeh et Hong Kong. Mais aucune annonce officielle de Cathay Pacific n’ait venu confirmer cette information. Notons que Finnair a également retiré en toute discrétion son A340-300 plus tôt cette année.

Cathay Pacific a accéléré le retrait de l’A340-300 qui était prévu initialement fin 2017. Le Boeing 747-400 en version passagers a quant à lui quitté la flotte il y a à peine quelques mois, en octobre 2016.

« Nous disons adieu au dernier de nos avions passagers quadrimoteurs, continuant d’investir dans la croissance de notre flotte d’A350 » , a expliqué Cathay Pacific.

Son A340-300 était aménagé tri-classe pour 280 passagers, dont 38 en Affaires, 28 en Premium Économie et 214 en Économie. Dernièrement, le long-courrier au rayon d’action de 13.500 km ne servait plus que sur le réseau régional vers Jakarta, Manille, Pékin, Shanghai ou encore Taipeh.

Cathay Pacific tourne la page sur plus de 20 ans d’histoire : l’A340 a rejoint sa flotte en 1996. Elle a reçu onze appareils au total.

Selon les données d’Airbus, 161 A340-200/300 et 130 A340-500/600 sont encore en service dans le monde à fin février.

Photo Aero Icarus CC BY-SA 2.0 / Wikimedia