Airbus : premier vol de l’A350 Asiana Airlines

Le premier Airbus A350-900 destiné à la compagnie sud-coréenne Asiana Airlines a effectué mardi son baptême de l’air à Toulouse en vue de sa prochaine livraison. L’entrée en service commercial vient d’être avancée de quelques jours.

L’exemplaire MSN094 (qui sera immatriculé HL8078) a décollé mardi 28 mars de l’aéroport de Toulouse-Blagnac vers 14h00 pour y revenir près de 4h30 plus tard, marquant son premier vol d’essai. La date de livraison devrait intervenir en avril, a précédemment indiqué l’agence de presse Yonhap.

Asiana Airlines, qui deviendra le premier opérateur sud-coréen de l’A350, a avancé la date de mise en service commercial de l’appareil. Prévue initialement le 15 mai, celle-ci est désormais programmée presque une semaine plus tôt, le 9 mai. En outre, c’est Hong Kong, et non Osaka, qui accueillera ce premier vol commercial, réalisé au départ de Séoul-Incheon. Asiana « souhaitait introduire l’A350 à la fine pointe de la technologie aussitôt que que possible et tout bien considéré, Hong Kong était la destination qui nous convenait le mieux » , a expliqué un porte-parole de la compagnie.

Le nouvel avion sera d’abord déployé sur plusieurs destinations régionales, notamment Manille et Osaka-Kansai en plus de Hong Kong. Le début des vols long-courriers reste programmé à la même date, le 14 août 2017, vers San Francisco. Londres-Heathrow devrait être servie à la fin décembre.

Rappelons qu’Asiana Airlines a retenu pour son A350-900 une configuration permettant de transporter jusqu’à 311 passagers, dont 28 en classe Affaires (en rangées de 1-2-1), 36 en Premium Économie (en 3-3-3) et 247 en Économie (en 3-3-3 également).

L’appareil sera le premier de la flotte à offrir une Premium Économie. Baptisée Economy Smartium, elle se différencie de la classe Économie par un espace pour les jambes plus important tandis que les passagers bénéficieront d’un embarquement prioritaire. Sur long-courrier, ils auront accès au salon de classe Affaires d’Asiana Airlines à l’aéroport de Séoul-Incheon et auront droit à diverses attentions.

Asiana Airlines a commandé en juillet 2008 douze A350-900, dix A350-1000 et huit A350-800. Elle subsiste comme seule cliente de l’A350-800, n’ayant pas converti ou annulé ses exemplaires. La compagnie membre de Star Alliance doit également recevoir ultérieurement 25 A321neo.

Photos du premier vol d’essai du premier A350-900 d’Asiana Airlines (28/03/2017)

  1. © P. Pigeyre / Airbus
  2. © Clément Alloing

 

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