South African Airways déploie un gros-porteur sur Victoria Falls (Zimbabwe)

La compagnie South African Airways (SAA) a annoncé mardi l’introduction « récente » d’un Airbus A330-200 sur sa ligne reliant Johannesburg et Victoria Falls au Zimbabwe, dont l’aéroport vient d’être agrandi.

L’A330-200 opère désormais quotidiennement entre les aéroports de Johannesburg-O.R. Tambo et Victoria Falls, faisant de SAA la première et seule compagnie à opérer régulièrement un gros-porteur sur cette destination, selon Todd Neuman, porte-parole de la compagnie aérienne. Le changement d’équipement permet d’augmenter de 60% la capacité quotidienne sur la ligne.

SAA configure son A330-200 en bi-classe pour 222 passagers, dont 36 en classe Affaires et 186 en classe Économie. Le vol quitte Johannesburg à 10h50 (arrivée à 12h30) et Victoria Falls à 13h30 (arrivée à 15h05).

SAA explique sa décision par « l’augmentation de la demande touristique au Zimbabwe » et « la modernisation de l’aéroport international de Victoria Falls » , avec l’ouverture dernièrement d’un nouveau terminal et l’amélioration de diverses infrastructures aéroportuaires au prix d’un investissement de 150 millions de dollars.

Dans la même logique, la compagnie Airlink, partenaire régionale de SAA, lancera le 2 juillet 2017 six vols par semaine entre Le Cap et Victoria Falls, opérés en Embraer de 37 places. Quelques jours plus tard, le 13 juillet, Kenya Airways ouvrira à son tour une liaison desservant Victoria Falls depuis Nairobi et continuant vers Le Cap.

L’aéroport de Victoria Falls est actuellement desservi par les compagnies Air Botswana, Air Namibia, Air Zimbabwe, British Airways (opérée par Comair), Ethiopian Airlines, Fastjet et donc SAA.

Membre de Star Alliance, SAA exploite six Airbus A330-200, cinq A330-300, six A340-300, neuf A340-600, douze A320-200, onze A319-100 et six Boeing 737-800, selon son site Internet.

Elle décrit les Chutes Victoria, situées sur le fleuve Zambèze comme « les plus spectaculaires du monde » et « l’une des principales attractions d’Afrique » . Elles sont inscrites au Patrimoine mondial de l’UNESCO et attirent plus de 500.000 visiteurs par an.

Photo P. Masclet / EM Company / Airbus : A330-200 de South African Airways (SAA)