China Southern prend cinq Boeing 787-9, poursuit son expansion à l’international

China Southern Airlines louera en longue-durée auprès d’Air Lease Corporation cinq Boeing 787-9 livrables à partir de 2019. La compagnie chinoise compte accélérer sa croissance à l’international dès cette année. L’expansion se matérialisera par l’ouverture de Mexico en avril.

Air Lease Corporation (ALC) a annoncé lundi 6 février qu’elle fournira à China Southern Airlines cinq nouveaux Boeing 787-9 équipés de moteurs GE GEnx dans le cadre d’un contrat de location longue durée. Le calendrier des livraisons prévoit trois appareils en 2019 et les deux derniers en 2020.

China Southern a commandé en tout vingt 787-9, dont douze directement à Boeing en octobre 2016, cinq à ALC ce jour et trois à une autre société de leasing qui n’a pas encore été nommée. Cette flotte sera propulsée par des moteurs GEnx. Le premier des appareils doit arriver en 2018. La compagnie a indiqué que les 787-9 « vont encore accroître notre capacité et nos services pour les vols long-courriers » . Elle exploite actuellement une flotte de plus de 700 avions, dont dix Boeing 787-8, autant de 777-300ER, trois 777-200, ainsi que cinq Airbus A380 et trente-huit A330-200/300.

En attendant l’arrivée des 787-9, China Southern accélère son expansion à l’international. L’année dernière a vu l’ouverture des routes Guangzhou-Toronto, Guangzhou-Adelaide, Shenzhen-Sydney et Shenzhen-Wuhan-Dubai, plus treize autres lignes en Asie et en Afrique. Au total, la capacité à l’international a augmenté de 22,8% en 2016 (en SKO).

Cette année, l’accent sera de nouveau mis sur l’international, avec une offre de sièges qui devrait augmenter de 32%. La compagnie membre de SkyTeam ouvrira ainsi le 10 avril une liaison entre son hub de Guangzhou et Mexico, avec une escale à Vancouver. Les vols seront opérés trois fois par semaine en Boeing 787-8. Le nouveau service permettra de renforcer la desserte de Vancouver, qui passera à cette occasion à 10 vols par semaine, contre 7 actuellement. Par ailleurs, China Southern prévoit d’ouvrir Cairns en Australie dans le courant de l’année. Plusieurs lignes en Asie seront également renforcées.

Malgré cette croissance rapide, l’international ne représente encore qu’une faible partie de l’activité de la compagnie : 13,8 millions de passagers en 2016 sur un total de 114,6 millions.

Photo : Boeing 787-8 de China Southern Airlines à San Francisco – CC Wikimedia / Bill Larkins