Airbus : l’A350-1000 de Qatar Airways prend forme

Airbus a terminé d’assembler le premier A350-1000 destiné à Qatar Airways. Sa livraison est prévue en octobre 2017, selon la compagnie aérienne.

L’appareil MSN088 (qui devrait être immatriculé ultérieurement A7-ALT) a été aperçu sur les pistes de Toulouse le 19 janvier par le photographe Clément Alloing, entièrement assemblé. À ce stade, plusieurs étapes restent à accomplir avant la livraison, notamment la mise en peinture, l’installation des moteurs Rolls-Royce Trent XWB-97, les essais au sol et en vol, sans oublier l’obtention du certificat de type par le constructeur.

Airbus a annoncé officiellement que ce premier A350-1000 serait remis à la compagnie de lancement, Qatar Airways, au cours du deuxième semestre 2017. Mais la semaine dernière, le directeur général de la compagnie aérienne a avancé une date plus précise : octobre de cette année. « Initialement, cette livraison était prévue en juillet » , a ajouté Akbar Al Baker lors d’un entretien avec La Tribune.

Deuxième cliente dans l’ordre des livraisons, Cathay Pacific devrait, quant à elle, réceptionner le premier de ses 26 exemplaires en avril 2018, selon le site a350xwbproduction, qui n’est pas un site officiel d’Airbus.

Pendant ce temps, le constructeur poursuit la campagne de certification. Le premier des trois A350-1000 d’essai (MSN059) a décollé en novembre dernier, le second (MSN071) plus tôt ce mois-ci. Le dernier prototype (MSN065) rejoindra la flotte d’essai ultérieurement et sera le seul à être équipé d’une cabine passagers.

À ce jour, l’A350-1000 enregistre 195 commandes fermes. Outre les compagnies citées, les autres clients incluent United Airlines (35 unités, première livraison envisagée pour l’été 2018), Air Caraïbes (3, à l’horizon 2020), Air Lease Corporation (9), Asiana Airlines (10), British Airways (18), Etihad Airways (22), Japan Airlines (13), LATAM Airlines (14), et Virgin Atlantic (8).

Photo reproduite avec l’autorisation du photographe – © Clément Alloing

 

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