KLM suspend Doha et blâme Qatar Airways

KLM : Boeing 787-9 et personnel au sol

KLM Royal Dutch Airlines cessera de desservir Doha au Qatar dès le début de la saison été 2017, citant la concurrence de Qatar Airways. La compagnie néerlandaise ajuste aussi son programme vers quatre autres destinations dans le Golfe, Manama (Bahreïn), Kuwait City (Koweït), Dammam (Arabie Saoudite) et Mascate (Oman).

KLM a annoncé jeudi qu’elle suspendait le 26 mars 2017 sa ligne directe entre les aéroports d’Amsterdam-Schiphol et Doha-Hamad International. La liaison est actuellement opérée à raison de cinq vols par semaine en Airbus A330. « Ce service s’avère non rentable depuis que Qatar Airways a commencé à desservir Amsterdam-Schiphol en juin 2015. La suspension de Doha met un terme à la présence de KLM au Qatar depuis 33 ans » , indique la filiale d’Air France-KLM dans un communiqué.

En revanche, la desserte de Dubai, effectuée en concurrence avec Emirates, reste inchangée (un vol quotidien en Boeing 777 ou 787).

Les vols à destination de Bahreïn, actuellement exploités en combinaison avec Doha, seront poursuivis six fois par semaine (au lieu de cinq aujourd’hui). Bahreïn sera servie après une escale au Koweït d’1h10 à l’aller, d’1h25 au retour.

Comme le Koweït, Dammam sera également servie sans escale (cinq fois par semaine), alors que les deux destinations sont opérées conjointement à l’heure actuelle. La ligne vers Dammam se prolongera vers Mascate (Oman), après une escale de 50 minutes à l’aller, 1h10 au retour. Selon KLM, cette modification permettra aux passagers de bénéficier de meilleures correspondances à Amsterdam.

La desserte d’Abou Dhabi (en partage de codes avec Etihad) passe d’un vol quotidien cet hiver à cinq rotations hebdomadaires pour l’été, mais toujours sans escale.

« La modification de notre programme permet de proposer à nos passagers des liaisons améliorées avec les États du Golfe« , assure Pieter Elbers, le PDG de KLM. « Dans certains cas, cela réduira les temps de vol. La capacité que nous retirons sera déployée pour de nouvelles destinations au début de la saison estivale 2017 » .

Sur long-courrier, la compagnie a déjà annoncé l’ouverture de Freetown (Sierra Leone), Monrovia (Libéria) et Minneapolis/Saint Paul à compter de mars prochain. En revanche, la desserte du Caire sera suspendue début janvier.

Dans le Golfe, KLM desservira ainsi six destinations : Dubaï et Abou Dhabi, Mascate, Dammam, Manama et le Koweït. Elle propose également des vols vers Dubaï et Riyad via Paris-Charles de Gaulle, en partenariat avec Air France.

Photo KLM