Saudia commande 63 Airbus et Boeing

Boeing : 787-9 de Saudia

A l’occasion de la fête nationale saoudienne le 23 septembre 2016, Saudi Arabian Airlines (Saudia) a annoncé une commande portant sur 35 Airbus A320/A321neo, quinze Boeing 777-300ER et treize 787 Dreamliner

Cette nouvelle commande a été approuvée par le Conseil d’administration de Saudia, a précisé la compagnie aérienne dans un communiqué. Les 63 nouveaux avions « font partie du plan d’expansion et de modernisation de la flotte qui reflète la force de notre économie nationale » , souligne Sulaiman Alhamdan, à la fois ministre des transports, président de l’autorité de l’aviation civile et président du Conseil d’administration de Saudia.

Le contrat, qui n’a pas encore été confirmé par les deux avionneurs, s’ajoute aux cinquante Airbus (trente A320ceo et vingt A330 Régionaux) commandés en 2015 à l’occasion du salon du Bourget. Les premiers A330 Régionaux ont d’ailleurs été livrés en août 2016. Saudia en est la compagnie de lancement.

Au total, « Saudia a signé en deux ans des accords pour acquérir 113 avions, en ligne avec les prévisions de renouvellement et d’expansion de sa flotte » , précise Saleh Aljasser, le directeur exécutif de la compagnie.

Saudia indique aussi qu’elle recevra 30 avions en 2017 – un record dans son histoire – dont 22 gros-porteurs 777-300ER, 787-9 et A330 Régionaux. Cette année, la compagnie prendra tout de même livraison de 29 appareils, dont 4 ont été livrés à fin août, les 25 autres, incluant 21 gros-porteurs, étant programmés sur les quatre derniers mois de 2016.

En parallèle, Saudia a retiré quatre 747-400 cette année. Ses 15 Embraer 170 et 23 Boeing 777-200 ont commencé à quitter la flotte et le processus sera achevé pour les deux types d’ici la fin 2017. Les 28 A320 de première génération seront quant à eux retirés d’ici deux ans.

Au travers du plan stratégique SV2020 présenté l’année dernière, Saudia veut doubler de taille en 7 ans, avec l’objectif d’une flotte de 200 avions, 1.000 vols par jour et 45 millions de passagers annuels d’ici 2020. Le plan est assorti de plusieurs initiatives portant sur la formation du personnel, l’amélioration de l’expérience client, l’optimisation du réseau et des opérations. Un volet porte aussi sur la diversification des produits, illustrée par les lancements de vols tout classe Affaires cette année et d’une low-cost, Flyadeal, en 2017.

Photo Boeing : 787-9 de Saudia