La flotte de China Southern Airlines atteint les 700 avions

China Southern Airlines : 700e avion dans la flotte (Airbus A321)

China Southern Airlines compte désormais 700 avions dans sa flotte, faisant d’elle la cinquième compagnie aérienne mondiale et la première d’Asie.

Ce cap symbolique a été franchi le 2 septembre 2016 avec la livraison d’un nouvel Airbus A321 (immatriculé B-8640) qui a rejoint l’aéroport international Baiyun de Guangzhou (Canton), a indiqué China Southern Airlines dans un communiqué. Avec 700 appareils en service, la compagnie se place au cinquième rang mondial après quatre américaines, soit American Airlines (923 avions), Delta Air Lines (838), United Airlines (724) et la low-cost Southwest Airlines (719). A titre de comparaison, les trois premiers groupes européens dénombraient à fin juin 2016 un total de 615 avions en service pour Lufthansa, 542 pour Air France-KLM et 541 pour IAG, selon leurs rapports financiers du 1er semestre.

China Southern indique qu’elle s’est fixée l’objectif d’atteindre 1.000 avions et transporter annuellement 160 millions de passagers en 2020. Elle vise ainsi une croissance de près de 60% en cinq ans, par rapport aux 109 millions de voyageurs qu’elle a transportés en 2015.

Fondée en 1988, la compagnie a connu un développement rapide. Il ne lui a fallu que dix ans pour passer le cap des 100 avions et des 15 millions de passagers annuels. Mais c’est à partir de 2010 que ses opérations se sont accélérées et ont pris leur essor à l’international avec la mise en place d’une nouvelle stratégie promouvant Guangzhou comme plaque tournante (« Canton Route« ). En 2014, China Southern a franchi à la fois le seuil des 600 avions et celui des 100 millions de passagers annuels.

La flotte long-courrier comprend aujourd’hui essentiellement des Airbus A330 et A380 ainsi que des Boeing 777 et 787-8. Sur court et moyen-courrier, China Southern Airlines exploite des Airbus A320 et Boeing 737. Dans les cinq ans à venir, elle compte compléter ce parc par « des avions de nouvelle génération« , citant l’Airbus A320neo, les Boeing 737 MAX et 787-9.

Photo China Southern Airlines : 700e avion dans la flotte (Airbus A321)