Airbus livre le premier A330-300 Régional à Saudia

Airbus : premier A330-300 Régional à Saudia

Saudi Arabian Airlines (Saudia) a réceptionné jeudi le premier Airbus A330-300 Régional, devenant la compagnie de lancement de cette variante.

Immatriculé HZ-AQ11 (MSN1749), l’appareil a effectué le 18 août un vol de convoyage vers l’aéroport King Abdulaziz de Jeddah depuis le centre d’Airbus à Toulouse. La compagnie nationale de l’Arabie saoudite tient ainsi le premier des vingt exemplaires qu’elle a commandés lors du salon du Bourget en 2015. Ses A330-300 Régionaux seront équipés des moteurs Trent 700 de Rolls Royce et pris en leasing auprès de la société International Air Finance Corporation (IAFC) basée au Moyen-Orient. Leur livraison s’étalera  jusqu’à la fin 2018.

L’A330-300 Régional est optimisé pour les routes court et moyen-courrier à forte densité de trafic. Son rayon d’action de 2.700 miles nautiques (5.000 kilomètres) lui permet des missions de cinq heures, tandis que sa masse maximale est réduite à environ 200 tonnes. Avec ceci, il sera « environ 20% » moins coûteux à opérer que l’A330-300 actuel, en termes de consommation de carburant par siège et de maintenance, selon le constructeur. Il « représente également la solution la moins coûteuse et la plus simple pour agrandir la flotte de Saudia en raison de sa grande similitude » avec les 12 A330-300 qu’elle exploite déjà, ajoute Airbus dans un communiqué.

La livraison du premier A330-300 Régional marque « notre engagement envers une famille d’appareils qui a immensément contribué à notre croissance. L’avantage d’opérer la nouvelle version  régionale se traduira par des avantages économiques aussi bien pour l’entreprise que pour nos passagers » , souligne quant à lui le directeur général de Saudi Arabian Airlines, Saleh bin Nasser Al-Jasser.

Saudia est engagée dans un plan d’expansion baptisé SV2020 dont l’objectif est de doubler ses opérations en cinq ans.

Saudia a publié une photo de la classe Affaires de l’A330-300 Régional. Par ailleurs, une vidéo amateur montre le décollage du premier exemplaire à destination de Jeddah.