Air France célèbre 60 ans de partenariat avec Boeing

Ralf Manteufel GNU FDL 1.2 : Boeing 707-328B d'Air France en avril 1972

Boeing fête son centenaire ce 15 juillet et Air France rappelle à cette occasion qu’elle se fournit chez l’avionneur américain depuis 60 ans cette année.

Le partenariat entre Air France et Boeing a débuté en 1956 : le 3 février de cette année-là, la compagnie passe en effet une première commande de dix Boeing 707-320. Baptisé « Château de Versailles » , le premier de ces appareils est mis en service quelques années plus tard, le 31 janvier 1960, sur la ligne Paris-New York.

Le lancement du 707 en 1954 « fait l’effet d’une bombe » car l’appareil « révolutionne l’aviation » , selon Air France. Dans sa version civile, le 707 est capable de transporter 142 passagers à 900 km/h, le double des avions de l’époque. Avec des temps de vol réduits par deux et une autonomie accrue, il accompagnera le développement du réseau long-courrier de la compagnie.

Progressivement, Air France élargit sa flotte. Elle exploite pratiquement tous les types d’avions à réaction produits par le constructeur américain, de la famille 707 (1960) au 777 (1998) en passant par le 727 (1968), le 747 « Jumbo » (1970), le 737 moyen-courrier (1974) et le 767 (1993).

Avec 70 777 en service aujourd’hui (dont deux appareils cargo), Air France est le troisième opérateur mondial de cet appareil. Le dernier modèle en date de Boeing, le Dreamliner, rejoindra sa flotte sous la forme d’un premier 787-9 à la fin de l’année 2016.

Photo Ralf Manteufel GNU FDL 1.2 : Boeing 707-328B d’Air France en avril 1972