L’Airbus A350 de Thai Airways fait son roll-out

Airbus : premier A350-900 de Thai Airways International

Airbus a présenté lundi le tout premier A350-900 XWB destiné à Thai Airways International, désormais prêt à effectuer les essais en vue de sa livraison au 3e trimestre 2016.

L’A350-900 MSN44 est sorti de la ligne d’assemblage final à Toulouse, a indiqué l’avionneur européen le 4 juillet. A présent que la cabine et les moteurs sont installés, l’appareil est prêt pour les essais au sol et en vol. Sa livraison est programmée pour le 3e trimestre 2016, a aussi annoncé Airbus.

Thai Airways a commandé quatre A350-900 directement au constructeur, et huit autres par l’intermédiaire des sociétés de leasing. Le deuxième exemplaire devrait lui être livré avant la fin de l’année, puis cinq en 2017 et les cinq derniers en 2018. Sous pression pour réduire ses coûts, la compagnie a cherché à retarder la livraison de certains exemplaires, puis a finalement accepté de maintenir le calendrier prévu.

Les destinations sur lesquelles l’appareil sera déployé n’ont pas encore été communiquées officiellement par Thai Airways. Toutefois, elle prévoit de servir avec lui l’une des deux fréquences quotidiennes entre Bangkok et Melbourne dès le 15 septembre, puis la deuxième à compter du 1er octobre 2016, selon les systèmes de réservation.

L’appareil est aménagé bi-classe pour 321 passagers, dont 32 en Affaires et 289 en Economie.

Selon Airbus, l’A350 « est particulièrement bien adapté aux besoins des compagnies aériennes d’Asie-Pacifique » grâce à ses niveaux d’efficience et de confort sur long-courrier. La région représente d’ailleurs plus d’un tiers des ventes de l’A350, avec 267 commandes enregistrées sur un total de 802 à fin mai.

Airbus : premier A350-900 de Thai Airways International

Photo Airbus : premier A350-900 de Thai Airways International

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