Le premier Airbus « made in America » s’envolera la semaine prochaine

AIRBUS134 - Progress Photos

Airbus a annoncé vendredi que la premier appareil produit dans son usine de Mobile en Alabama aux Etats-Unis effectuerait un premier vol la semaine prochaine, dans le cadre du programme d’essai en vue de la livraison.

L’appareil est un A321 destiné à la compagnie aérienne américaine JetBlue Airways, présenté il y a deux semaines. Airbus précise que le premier vol est programmé pour le 21 mars, sous réserve des conditions météorologiques ou des essais préliminaires avant cette opération. La livraison est prévue après « quelques semaines de préparations finales » .

Airbus a investi 600 millions de dollars pour construire une nouvelle usine à Mobile, inaugurée en septembre 2015. La nouvelle chaîne d’assemblage est destinée à augmenter les capacités de production : d’ici 2018, le site produira annuellement entre 40 et 50 A319, A320 et A321 de génération actuelle. Il permet aussi de rapprocher l’avionneur de ses clients américains et de produire directement en zone dollar.

Les appareils de la famille A320 sont également assemblés à Toulouse, Hambourg et Tianjin (Chine). Airbus détient plus de 5.000 commandes fermes pour ses moyens-courriers.

Quant à JetBlue Airways, la compagnie est basée à New York JFK mais compte aussi parmi les principaux transporteurs à Boston, Los Angeles (Long Beach), Orlando et San Juan de Puerto Rico. Elle exploite une flotte constituée majoritairement d’Airbus, soit 216 appareils au total, dont 130 A320-200 et 26 A321, auxquels s’ajoutent soixante Embraer 190. Elle détient un carnet de commandes de plus de 120 avions, dont notamment vingt A321 supplémentaires, mais aussi trente A320neo et trente A321neo.

Airbus : premier A321 "made in USA" destiné à JetBlue Airways

Photo Airbus : premier A321 « made in USA » destiné à JetBlue Airways

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