TAM inaugure son premier Airbus A350 XWB

Premier vol du premier Airbus A350-900 XWB de TAM Airlines - © Airbus

TAM Airlines devient le premier opérateur de l’Airbus A350 XWB en Amérique latine : la compagnie brésilienne l’a inauguré lundi sur la ligne São Paulo-Manaus.

L’A350-900 XWB de TAM Airlines a effectué comme prévu le 25 janvier un premier vol commercial entre les aéroports de São Paulo-Guarulhos et Manaus-Eduardo Gomes. Le nouveau long-courrier effectuera pendant quelques semaines une rotation quotidienne entre les deux villes, « ce qui donnera à nos clients l’occasion unique de voyager dans un A350 XWB sur une route intérieure au Brésil » , souligne dans un communiqué Ruy Amparo, vice-président en charge des opérations et de la maintenance de TAM Airlines.

Ce dernier expliquait en juillet dernier que la ligne São Paulo Guarulhos – Manaus avait été choisie pour le vol inaugural de l’A350 XWB « essentiellement pour des raisons opérationnelles, afin de se familiariser avec le nouveau modèle » , mais aussi parce qu’il s’agit de la principale route sur le marché brésilien pour le transport de marchandises, sur laquelle TAM Cargo réalise 28% de ses activités cargo.

Après ces vols de familiarisation, la compagnie a prévu de déployer l’A350 XWB sur son réseau long-courrier, d’abord entre São Paulo et Miami à partir de mars prochain. Puis seront ajoutées les lignes São Paulo-Madrid en avril ainsi que São Paulo-New York JFK et São Paulo-Orlando en juillet.

TAM a réceptionné son premier A350-900 XWB (PR-XTA) le 17 décembre 2015. Le deuxième exemplaire doit lui parvenir fin février. Cinq autres sont attendus cette année. Au total, la compagnie réceptionnera d’ici 2021 vingt-sept A350 XWB, dont quinze A350-900 et douze A350-1000 (au lieu de vingt-et-un A350-900 et six A350-1000 indiqués jusqu’à présent).

Les trois premiers A350-900 de TAM seront configurés bi-classe pour 348 passagers (30 en classe Affaires et 318 en classe Economie). A partir du quatrième exemplaire, attendu pour le mois de juin 2016, l’A350-900 sera dotée d’une zone Economy Plus offrant plus d’espace pour les jambes : l’appareil disposera alors d’une capacité de 339 sièges (30 en classe Affaires, 63 en Economy Plus et 246 en Economie).

TAM est détenue par le groupe LATAM, également propriétaire de la compagnie chilienne LAN Airlines. En cours d’année, LAN et TAM opèreront toutes les deux sous le nom de LATAM Airlines.

Photo : premier vol du premier Airbus A350-900 XWB de TAM Airlines – © Airbus

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