Air Asia inaugure les Maldives

Airbus A320 d'Air Asia - Source : Air Asia / Facebook

La low-cost malaisienne Air Asia vient d’inaugurer un service vers Malé aux Maldives, proposant cette destination depuis plusieurs villes d’Asie avec une correspondance sur son hub de Kuala Lumpur.

Depuis le 22 octobre 2015, Air Asia relie les aéroports de Kuala Lumpur KLIA2 (KUL) et Malé Ibrahim Nasir selon trois rotations hebdomadaires en Airbus A320 de 180 places. Le vol inaugural affichait un remplissage de 90%, selon le communiqué de la compagnie aérienne.

Le vol aller AK72 décolle désormais de Kuala Lumpur les mardis, jeudis et samedis à 18h55, pour arriver à Male à 20h10. Au retour, le vol AK73 quitte Male les mêmes jours à 20h55 pour arriver à Kuala Lumpur à 04h30 le lendemain matin. Le temps de vol est d’environ 04h15.

Air Asia est sans concurrence sur la ligne, Malaysia Airlines ayant suspendu son service cet été dans le cadre de sa restructuration. « Nous sommes fiers d’être la seule compagnie aérienne reliant la Malaisie aux Maldives directement. Cette destination est l’une des plus convoitées au monde pour les passagers qui voyagent pour leurs loisirs, et elle est souvent considérée comme l’endroit idéal pour une lune de miel ou des vacances entre amis » , déclare Spencer Lee, directeur d’Air Asia Berhad.

Air Asia devient ainsi l’une des rares low-cost à desservir les Maldives, aux côtés de FlyDubai (depuis Dubaï) et TigerAir (depuis Singapour). Les horaires des vols permettent des correspondances facilitées à Kuala Lumpur depuis plusieurs points du réseau d’Air Asia en Asie, en particulier Séoul Incheon, Osaka, Hong Kong, Shenzhen, Bangkok, Gold Coast et Penang.

Il s’agit en fait d’un retour aux Maldives pour le groupe Air Asia, dont la filiale long-courrier Air Asia X a brièvement exploité un service entre septembre 2013 et mars 2014. Elle avait dû y renoncer, citant des « facteurs externes tels que la dépréciation des devises asiatiques contre le dollar américain et le manque chronique de chambres d’hôtel aux Maldives, qui ont abouti à l’annulation de plusieurs milliers de réservations par les tours-operators » . La situation a évolué puisqu’aujourd’hui, Air Asia propose sur son site Internet des forfaits avec jusqu’à 40% de réduction dans plusieurs hôtels des Maldives, citant les Holiday Inn, Sheraton et W Retreat & Spa.

Signalons que cette destination n’est pas accessible depuis la France par des vols directs sans changement d’appareil, mais plusieurs compagnies aériennes sont susceptibles de proposer des liaisons, notamment Austrian Airlines, Edelweiss (groupe Swiss International), British Airways (en saison), Lufthansa (qui ouvrira cette destination le 9 décembre 2015 depuis Francfort), Turkish Airlines, plusieurs compagnies du Golfe (Emirates, Etihad, Oman Air, Qatar Airways), ainsi que Singapore Airlines et Sri Lankan Airlines.

Crédit photo : Airbus A320 d’Air Asia – Source : Air Asia / Facebook

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