Vietnam Airlines : l’A350-900 XWB dès cette semaine

Premier vol du premier A350-900 XWB destiné à Vietnam Airlines - © Airbus

Vietnam Airlines prendra livraison demain de son premier Airbus A350-900 XWB, un mois après son premier vol, et l’appareil sera mis en service dès ce vendredi.

Airbus livrera le 30 juin 2015 au matin à la compagnie vietnamienne le premier des quatorze A350-900 XWB qu’elle attend, selon une annonce de l’avionneur.

Vietnam Airlines deviendra ainsi la première compagnie d’Asie à recevoir le nouveau long-courrier, et la seconde dans le monde après Qatar Airways.

L’appareil sera mis en service dès le vendredi 3 juillet, indique le système de réservation de la compagnie. Ce jour-là, il effectuera la liaison entre Hanoi et Ho Chi Minh Ville sur les vols VN253 (départ d’Hanoi à 14h40, arrivée à Ho Chi Minh Ville à 16h45) et VN264 (départ d’Ho Chi Minh Ville à 17h45, arrivée à Hanoi à 19h50).

Après une période où l’A350 sera utilisé sur des vols moyens-courriers pour familiariser les équipes, le premier service long-courrier est toujours prévu pour le 30 septembre sur la ligne Hanoi – Paris Charles de Gaulle (vol VN19, départ d’Hanoi à 23h55, arrivée le 1er octobre à Paris Charles de Gaulle à 07h00). Sur cette ligne opérée en partage de code avec Air France, il remplacera un Boeing 777-200ER.

MSN14, le premier A350-900 XWB de Vietnam Airlines, a effectué son premier vol d’essai le 1er juin 2015. Il est loué auprès de la société de leasing AerCap. La compagnie doit prendre livraison cette année de cinq exemplaires de l’appareil (dont trois commandés directement auprès d’Airbus, et deux autres en location).

Airbus tiens donc le calendrier prévu pour la livraison du premier A350 à Vietnam Airlines, ce qui pourrait ne pas être le cas de son concurrent Boeing pour le 787-9 : la date de livraison du premier Dreamliner à la compagnie vietnamienne n’a pas encore été annoncée au moment de la rédaction de cet article, signalant un éventuel retard alors que le premier vol long-courrier était initialement prévu le 1er juillet vers Londres Heathrow. Rappelons que le premier 787-9 aux couleurs de Vietnam Airlines a effectué son premier vol d’essai le 14 mai et a été exposé au salon aéronautique du Bourget.

Les A350-900 XWB comme les 787-9 arboreront la nouvelle livrée de Vietnam Airlines, qui entame avec eux la modernisation et l’expansion de sa flotte long-courrier. La compagnie sera la première dans le monde à opérer à la fois les deux types d’appareils.

Deux autres compagnies aériennes réceptionneront leur premier A350-900 XWB cette année : la finlandaise Finnair et la brésilienne TAM. Suivront en 2016 Singapore Airlines, Cathay Pacific, Ethiopian Airlines, Thaï Airways, China Airlines, Sri Lankan Airlines, Lufthansa et Air Caraïbes.

Photo : Premier vol du premier A350-900 XWB destiné à Vietnam Airlines – © Airbus

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