Etihad : l’Airbus A380 à Sydney, le Boeing 787-9 à Brisbane

Boeing 787-9 Dreamliner d'Etihad Airways - © Etihad

Boeing 787-9 Dreamliner d’Etihad Airways – © Etihad

Etihad Airways déploie désormais ses deux avions les plus récents vers deux destinations australiennes : depuis le début du mois de juin, l’Airbus A380 vole vers Sydney et le Boeing 787-9 Dreamliner vers Brisbane. La compagnie d’Abu Dhabi bénéficie d’un partenariat avec Virgin Australia pour soutenir les deux services.

Le vol inaugural de l’A380 entre Abu Dhabi et Sydney (EY454) a quitté l’aéroport international d’Abu Dhabi à 22 heures le 31 mai et il a atterri à l’aéroport Kingsford Smith de Sydney à 17h55 le 1er juin. L’appareil, arborant la nouvelle livrée de la compagnie, a été accueilli à Sydney par le salut traditionnel des canons à eau. Le vol retour Sydney-Abu Dhabi (EY455) a quitté Sydney à 21h25 le même jour.

L’A380 assure maintenant l’un des deux services quotidiens de la compagnie aérienne entre Abu Dhabi et Sydney. La rotation supplémentaire effectuée quatre fois par semaine en Airbus A340-600 sera réalisée avec un Boeing 777-300ER de plus grande capacité.

Avec ces changements d’équipement, Etihad va augmenter de 30% sa capacité sur la ligne Abu Dhabi – Sydney, pour la porter à 9.568 sièges par semaine dans les deux sens.

La compagnie se montre confiante sur la possibilité de remplir les avions sur la ligne malgré la hausse importante de l’offre : 88% des sièges disponibles ont été vendus sur Sydney en 2014, indique-t-elle. En outre, Etihad compte sur l’attrait d’un service « tout A380 » entre Londres Heathrow et Sydney. Les deux villes sont les seules qu’elle dessert pour l’instant avec le super Jumbo, mais New York sera également desservie avec un A380 à compter du 1er décembre 2015.

L’A380 d’Etihad est configuré pour recevoir 496 passagers, dont 2 en Residence, 9 en Première classe, 70 en classe Affaires et 415 en classe Economique.

Etihad a commandé dix A380. Elle exploite trois unités aujourd’hui. Deux autres lui seront livrées avant la fin 2015, puis trois en 2016, les deux derniers devant lui parvenir en 2017.

Le 787-9 vers Brisbane

En outre, Etihad déploie maintenant un Boeing 787-9 tri-classe entre Abu Dhabi et Brisbane. Ouverte en 2007 et devenue quotidienne en février 2013, la ligne était assurée jusqu’à présent avec un Airbus A330-200 bi-classe (sans Première classe) qui faisait escale à Singapour. Avec le Dreamliner qui bénéficie d’un plus long rayon d’action, le vol devient direct et les horaires sont modifiés. Ces changements rendent la ligne « plus attractive » , selon la compagnie.

Le vol inaugural du 787-9 vers Brisbane (EY484) a quitté Abu Dhabi à 22 heures le 1er juin où il s’est posé à 17h50 le lendemain. Là aussi, conformément à la tradition, l’arrivée du nouvel appareil a été saluée par les canons à eau. Le vol de retour (EY485) quitte Brisbane à 21h35 et arrive à Abu Dhabi à 06h le lendemain.

Etihad a configuré son 787-9 pour recevoir 235 passagers, soit huit en Première classe, 28 en classe Affaires et 199 en classe Economique.

Elle a commandé 41 appareils de ce type, dont 2 ont été livrés au 30 avril 2015 (le premier ayant été mis en service vers Dusseldorf). A cela s’ajouteront 30 futurs 787-10.

Etihad et Virgin Australia

La compagnie d’Abu Dhabi assure aujourd’hui 32 vols par semaine entre Abu Dhabi et l’Australie, un marché qu’elle considère comme « stratégique ». Ce chiffre augmentera à 39 vols hebdomadaires à partir du 1er Août 2015, quand elle ajoutera un deuxième vol quotidien à destination de Melbourne.

Etihad détient une participation de 21% dans la seconde compagnie australienne, Virgin Australia (qui détient elle-même Tigerair Australia).

Le service Sydney-Abu Dhabi est réalisé en partage de code sur trois vols par semaine avec cette compagnie. En outre, Etihad appose son code EY sur les services de Virgin Australia : au départ de Sydney vers Adelaide, Albury, Auckland, Ayers Rock (Uluru), Ballina, Brisbane, Cairns, Canberra, Christchurch, Coffs Harbour, Darwin, Gold Coast, l’île de Hamilton, Hervey Bay, Hobart, Launceston, Mackay, Melbourne, Perth, Port Macquarie, Queenstown, Sunshine Coast, Tamworth et Townsville; et au départ de Brisbane vers Bundaberg, Cairns Cloncurry, Emerald, Gladstone, l’île de Hamilton, Hervey Bay, Mackay, Moranbah, Mount Isa, Proserpine, Rockhampton et Townsville

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