Qantas retire le Boeing 767

Boeing 767-300ER de Qantas - © wikimedia

Boeing 767-300ER de Qantas – © wikimedia

Après pratiquement 30 ans de bons et loyaux services, le Boeing 767 effectue aujourd’hui son dernier vol commercial chez Qantas. Pour marquer l’événement, la compagnie nationale de l’Australie a affecté un numéro spécial au dernier service du 767-300ER, qui relie ce 27 Décembre Melbourne à Sydney comme vol QF767.

 

Qantas a mis en service le 767 en Juillet 1985 et il a constitué pendant un temps le coeur de sa flotte. La compagnie a totalisé 41 exemplaires de ce type au fil des ans, qui ont parcouru ensemble 1,8 milliards de kilomètres – l’équivalent de 2.438 allers-retours vers la lune ! 168 millions de passagers ont été transportés avec lui sur 927.000 vols.

Le 767 servait dernièrement sur les lignes intérieures Australiennes, entre Brisbane, Melbourne et Sydney, ainsi que sur les liaisons transcontinentales entre la côte Est et Perth. Selon les configurations, il pouvait transporter entre 229 et 254 passagers en deux classes de service.

Chef des opérations chez Qantas et pilote de 767, le commandant Mike Galvin, estime que le 767 n’a pas démérité pendant sa longue carrière chez le transporteur. « Le 767 a été l’avion de base de Qantas pendant plus de deux décennies et un favori parmi les équipages et les clients. Il s’est révélé extrêmement fiable et a très bien servi Qantas et ses voyageurs au fil des ans » , estime-t-il. « Même si je suis triste de lui dire adieu, il est temps de retirer le 767 alors que  de nouveaux appareils plus avancés et plus économes en carburant intègrent la flotte » , reconnaît-il cependant.

Comme la plupart des compagnies, Qantas rationalise son parc aérien, en réduisant progressivement le nombre de types d’appareils différents, passé de 11 à 7 ces dernières années.

La majorité des services effectués en 767 sont désormais opérés en Airbus A330, plus moderne et de plus grande capacité, voire en Boeing 737 qui peut transporter moins de passagers que le 767 mais qui compense par un plus grand nombre de fréquences.

Sur les cinq dernières années, Qantas a pris livraison de 140 nouveaux appareils et en a retiré plus de 80, établissant l’âge moyen de sa flotte à 7,7 ans selon ses propres calculs – « un plus bas sur 20 ans, et nettement moins que les moyennes en Amérique du Nord, en Europe et en Asie-Pacifique » , affirme-t-elle.

La flotte de Qantas comprend aujourd’hui 26 Airbus A330-200/300, 12 Airbus A380, 71 Boeing 737 dont 67 737-800NG et 4 737-300, ainsi que 13 747-400.

Le premier 767 est entré en service en Septembre 1982 chez United Airlines sur la route Chicago-Denver. Le principal client de Boeing pour ce type d’appareil a été Delta Air Lines, qui en a reçu 117 exemplaires.

L’avionneur Américain le propose toujours à la vente, et a enregistré 4 commandes en 2014 de la part de FedEx.

Au total, le 767 s’est vendu à plus de 1.100 exemplaires.

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