British Airways : le Boeing 777 détrône le 747-400

Boeing 777-300ER de British Airways - © British Airways

Boeing 777-300ER de British Airways – © British Airways

British Airways a pris livraison d’un nouveau Boeing 777-300ER la semaine dernière. Avec cet exemplaire, la famille Triple-7 de l’avionneur Américain détrône maintenant le 747-400 comme le principal appareil long-courrier opéré dans l’histoire par la compagnie Britannique.

 

Le parc aérien de British Airways, filiale du groupe IAG, vient de s’enrichir d’un douzième Boeing 777-300ER. Celui-ci a rejoint sa base de Londres Heathrow le 13 Août dernier, avant d’effectuer son premier vol commercial quelques heures plus tard en direction de Bombay.

Ce dernier exemplaire porte à 58 le nombre de Triple-7 en service chez British Airways, qui opère les variantes -200 (3 exemplaires), -200ER (43 exemplaires) et -300ER (12 exemplaires donc).

Le nouveau venu relègue à la deuxième place le Boeing 747-400 dans le classement du principal appareil long-courrier opéré par la compagnie Britannique. Celle-ci en a exploité jusqu’à 57 simultanément. Mais l’âge de la retraite est maintenant arrivé pour ce quadriréacteur, dont l’exemplaire le plus ancien actuellement en service a été introduit dans le parc aérien de la compagnie en 1989 (G-BNLE).

« A un moment, British Airways a opéré jusqu’à 57 Boeing 747-400. Ce nombre est maintenant tombé à 48 car la compagnie aérienne commence à le retirer de sa flotte, pour le remplacer par des Airbus A380, Boeing 787 et Boeing 777, » précise British Airways.

Ces nouveaux appareils sont plus performants. Sur son site, la compagnie indique que le 777-300ER est 20% plus économique que le 747-400.

British Airways a configuré la variante -300ER du triple-7 pour transporter 399 passagers en quatre classes de voyage, soit 14 en Première, 70 en classe Affaires, 30 en Premium Economie et 185 en Economie.

Les appareils sont opérés au départ de Londres Heathrow vers Bangkok, Bombay, Delhi, Djeddah, les Maldives, Séoul et Tokyo.

British Airways n’est pas le principal opérateur du 777 dans le monde, ce titre revenant à Emirates ( avec128 exemplaires en service à ce jour). Suivent ensuite sur le podium United Airlines (74 exemplaires) et Air France (64 exemplaires).

Outre les 48 Boeing 747-400 et 58 Boeing 777, la flotte long-courrier de British Airways comprend également 6 Airbus A380 (plus 3 en commande), 18 Boeing 767-300ER et 8 Boeing 787-8 Dreamliner (plus 16 en commande) dont le dernier en date lui a été délivré le 15 Août dernier.

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