Jerash en Jordanie : notre guide pour un séjour inoubliable hors du temps

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La Jordanie, pays riche en histoire et en patrimoine culturel, est une destination de choix pour les passionnés d’archéologie et les amateurs de voyages dépaysants. Parmi les nombreux sites à découvrir dans ce pays, la ville antique de Jerash mérite une attention particulière. Découvrez notre guide pour profiter pleinement de votre séjour à Jerash, cette petite perle nichée au cœur du Moyen-Orient.

Un peu d’histoire : Jerash, entre Grèce et Rome

Située au nord de la Jordanie, à seulement 48 km d’Amman, Jerash est l’un des sites archéologiques les mieux conservés de la région. Fondée durant l’époque hellénistique, cette ancienne colonie grecque a été occupée par les Romains après la conquête de la région par Pompée en 63 av. J.-C.

Son apogée se situe entre le Ier et le IIIe siècle après J.-C., période durant laquelle elle fait partie de la Décapole, une ligue de dix villes à vocation commerciale et culturelle. La prospérité de Jerash est telle qu’elle rivalise avec celle de Pétra, la cité nabatéenne aujourd’hui mondialement connue.

Malheureusement, la ville perd progressivement de son importance après les tremblements de terre qui frappent la région entre le VIIIe et le IXe siècle, avant d’être finalement abandonnée. Redécouverte au XIXe siècle, Jerash est aujourd’hui un site archéologique incontournable pour quiconque souhaitant découvrir les trésors de l’époque romaine en Jordanie.

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Les incontournables de Jerash

Pour bien profiter de votre journée à Jerash, nous vous recommandons de vous lever tôt et de prévoir une arrivée sur le site avant 9 heures du matin.

Cela vous permettra d’éviter la chaleur excessive et les groupes de touristes qui affluent durant la haute saison. Un billet d’entrée vous sera remis : conservez-le précieusement, car il vous ouvrira les portes de tous les monuments de la ville antique. Voici quelques-unes des merveilles que nous vous invitons à ne pas manquer lors de votre visite.

L’Arc de triomphe

Situé à l’entrée sud de Jerash, cet arc majestueux fut construit en l’an 129 ap. J.-C. en l’honneur de l’empereur romain Hadrien. Ses décors sculptés témoignent de la prospérité de la ville à cette époque. Franchir cet arc constitue une entrée en matière grandiose pour votre découverte de la cité antique.

Le forum ovale

Entouré de 56 colonnes ioniques, ce vaste espace était autrefois le cœur de la vie sociale et commerciale de Jerash. Aujourd’hui encore, vous pourrez aisément imaginer les habitants se retrouver et discuter au milieu de ces vestiges impressionnants.

Le Cardo maximus

Cette grande avenue de plus de 800 mètres de long, bordée de colonnades, constituait l’axe principal de la ville romaine. Encore visible aujourd’hui, elle témoigne du raffinement architectural de l’époque et offre une perspective saisissante sur les monuments qui jalonnaient autrefois ce parcours.

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Le temple d’Artémis

Construit au IIe siècle apr. J.-C., ce temple dédié à Artémis, déesse protectrice de la ville, est un exemple remarquable de l’architecture religieuse romaine. Ses 12 majestueuses colonnes corinthiennes, dont certaines sont encore debout, font de ce lieu un incontournable de votre visite à Jerash.

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Bonnes pratiques pour profiter pleinement de votre journée à Jerash

La chaleur peut être intense en Jordanie, qui fait d’ailleurs partie des meilleures destinations ensoleillées pour commencer l’année en beauté, surtout durant les mois d’été. Nous vous conseillons d’emporter suffisamment d’eau pour la journée et vous rappelons de vous protéger du soleil avec un chapeau et de la crème solaire.

Sachez aussi que la visite de Jerash implique plusieurs heures de marche pour découvrir tous les sites, parfois sur des surfaces inégales. Nous vous invitons à porter des chaussures de marche ou des baskets plutôt que des sandales ou des tongs pour éviter tout désagrément.

Et bien qu’il y ait quelques options de restauration près du site, opter pour un pique-nique vous permettra de profiter pleinement de votre journée sans perdre de temps à la recherche d’un restaurant. De quoi allier détente et praticité pour une visite sereine.

N’oubliez pas de faire preuve de respect envers le site et ses vestiges. Ne grimpez pas sur les colonnes ou les murs des temples afin de préserver ces trésors pour les générations futures. Nous vous invitons également à respecter les consignes données par le personnel du site.

Comment se rendre à Jerash et où loger ?

Pour vous rendre à Jerash depuis Amman, plusieurs options s’offrent à vous : louer une voiture, prendre un taxi ou utiliser les transports en commun.

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Si vous décidez de séjourner quelques jours dans cette région, il existe plusieurs hôtels et maisons d’hôtes où poser vos valises. Certains proposent même des forfaits incluant les visites guidées de Jerash et d’autres sites environnants, comme Ajloun ou Pella.

Passer une journée à Jerash constitue une expérience inoubliable pour tous les amateurs d’histoire et de civilisations anciennes. Nous vous invitons à suivre nos conseils pour profiter au mieux de cette plongée hors du temps au cœur du patrimoine jordanien. Nous vous avons d’ailleurs tout dit sur quand partir en Jordanie si vous prévoyez de prolonger votre séjour.

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