Les 7 monuments à voir à Durrës en Albanie

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Située sur la côte adriatique, la ville de Durrës est l’une des plus anciennes et des plus importantes d’Albanie. Chargée d’histoire et riche en sites archéologiques, elle offre un éventail varié de monuments et d’attractions culturelles à ses visiteurs. Voici les 7 monuments incontournables à ne pas manquer lors de votre séjour dans cette cité albanaise.

1. L’amphithéâtre romain de Durrës

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Considéré comme le plus grand amphithéâtre des Balkans, cet impressionnant édifice pouvait accueillir jusqu’à 20 000 spectateurs durant l’époque romaine. Il rappelle l’ambiance ressentie au Colisée, à Rome, l’une des plus belles villes d’Italie à visiter.

Construit au IIe siècle, il témoigne de la puissance et de la notoriété de Durrës à cette période. Enterré puis redécouvert au XXe siècle, l’amphithéâtre a été restauré et peut désormais être visité. Une opportunité unique de parcourir les gradins et de s’imaginer assister aux combats de gladiateurs ou aux représentations théâtrales de l’époque.

Dans le musée qui jouxte l’amphithéâtre, nous avons pu admirer de nombreux objets et vestiges retrouvés lors des fouilles, tels que des statues, mosaïques, inscriptions et autres éléments témoins de la vie quotidienne de l’époque romaine.

2. La forteresse de Durrës

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Surplombant la ville, la forteresse de Durrës fut construite au Ve siècle par l’empereur byzantin Anastase II pour protéger la cité des invasions barbares.

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Les remparts de cette impressionnante structure sont encore debout aujourd’hui, offrant un panorama saisissant sur la ville et la mer. À l’intérieur, nous avons pris plaisir à contempler une basilique paléochrétienne avec de magnifiques mosaïques au sol ainsi qu’une petite chapelle dédiée à Saint-Anastase.

Pendant votre visite de la forteresse, nous vous invitons à prendre le temps de vous promener dans le parc qui l’entoure et d’admirer les superbes vues sur la baie de Durrës.

3. La mosquée Xhamia e Fatihut

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Construite en 1501 par le sultan ottoman Bayazid II, cette mosquée est l’un des plus anciens édifices religieux de Durrës. Sa belle architecture typique du style ottoman en fait un lieu incontournable pour les amateurs d’histoire et d’architecture.

Depuis sa création, elle a subi plusieurs rénovations et modifications, notamment une transformation en Église catholique durant l’occupation italienne au début du XXe siècle. Mais elle a retrouvé sa fonction initiale après la Seconde Guerre mondiale et peut désormais être visitée librement, à condition de respecter les règles liées aux lieux de culte musulmans.

4. L’église byzantine Saint-Paul

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Située près de la plage de Durrës, cette église du Xe siècle est un exemple magnifique d’architecture byzantine et médiévale. Bien que partiellement en ruine, l’édifice reste impressionnant avec ses murs épais et ses arches soutenant une grande coupole centrale.

À l’intérieur, on peut d’ailleurs encore admirer des fresques murales colorées témoignant de la richesse artistique de l’époque. Nous avons aussi profité de notre passage à l’église Saint-Paul pour nous détendre sur la belle plage située juste à côté. Nous y avons passé un moment très agréable entre deux visites culturelles tout aussi impressionnantes.

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5. Le forum romain de Durrës

Autrefois centre névralgique de la vie politique, économique et sociale de Durrës durant l’époque romaine, le forum était également le point de rencontre des habitants pour diverses activités telles que le commerce et les événements publics.

Aujourd’hui, il ne reste plus que quelques vestiges de cet ancien marché, mais ils offrent tout de même un aperçu fascinant de la grandeur passée de la ville. Des fouilles archéologiques sont régulièrement menées sur le site et promettent de futures découvertes passionnantes.

6. La tour vénitienne

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Construite au XVe siècle, cette tour de guet faisait autrefois partie des fortifications de la ville durant l’époque vénitienne. Elle a été restaurée au XXe siècle et peut désormais être visitée, offrant une vue panoramique sur la ville et ses alentours.

La montée jusqu’à son sommet est un peu sportive, mais elle en vaut la peine pour le panorama exceptionnel qu’elle offre, et qui rappelle celui qui entoure la tour de Pise. Pour accéder à la tour vénitienne, il vous faudra grimper quelques marches assez raides. Nous vous conseillons de porter de bonnes chaussures lors de votre visite !

7. La villa impériale romaine

Également appelée « Villa Comnenus », cette résidence urbaine fut construite entre le IVe et le Ve siècle après J.-C. Bien que partiellement détruite, elle demeure un exemple remarquable d’architecture romaine tardive. Vous pouvez notamment y observer les vestiges de luxueux thermes ornés de sculptures, ainsi qu’un portique abritant une série de mosaïques colorées présentant des motifs géométriques et floraux.

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Durrës possède un patrimoine historique et culturel riche et diversifié qui ravira les amateurs d’histoire, d’architecture et d’art. Nous vous invitons à vous aventurer hors des sentiers battus pour découvrir ces trésors cachés de l’Albanie, de quoi vivre une expérience unique en plongeant dans le passé fascinant de cette région méconnue.

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