Quelle est la différence entre Boeing et Airbus ?

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Dans le monde de l’aviation commerciale, deux constructeurs aéronautiques dominent le marché : Boeing et Airbus. Ces deux géants se livrent une compétition féroce en produisant des avions toujours plus performants, économes en carburant et respectueux de l’environnement.

Mais qu’est-ce qui distingue réellement ces deux constructeurs ? Nous vous proposons un décryptage des principales différences entre Boeing et Airbus, tant sur le plan technique que du design.

Origines et histoire : des racines différentes pour deux entreprises leader

Fondée en 1916 aux États-Unis, la société Boeing est aujourd’hui considérée comme l’un des principaux acteurs mondiaux dans le domaine de l’aéronautique. Son concurrent européen, Airbus, n’est apparu quant à lui qu’en 1970, suite à une coopération entre plusieurs pays européens dont la France, l’Allemagne, l’Espagne et la Grande-Bretagne.

Bien que plus jeune, Airbus a rapidement su conquérir des parts de marché face à Boeing grâce notamment à l’inventivité de ses ingénieurs et à sa faculté d’adaptation aux besoins des compagnies aériennes.

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Premières réalisations marquantes

Chez Boeing, l’un des premiers modèles emblématiques fut le célèbre Boeing 747, surnommé le Jumbo Jet. Cet avion révolutionnaire pour son époque, notamment en termes de capacité et d’autonomie, fut lancé en 1969 et est encore aujourd’hui un symbole de la puissance américaine dans le secteur aérien.

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De son côté, Airbus se fit remarquer dès sa création grâce à l’A300, premier appareil civil offrant une cabine à large fuselage. L’A300 sera également le premier avion commercial équipé de commandes de vol électriques (à partir des A310).

Philosophies et approches techniques : des choix stratégiques différents

Si Boeing et Airbus rivalisent aujourd’hui chacun avec leurs propres innovations et technologies, ils ont pourtant adopté des stratégies différentes au fil du temps, leur permettant de se différencier sur certains aspects importants.

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La gamme d’avions proposée

Chez Boeing, la gamme d’avions est traditionnellement organisée autour de modèles numérotés de 707 à 787 (en passant par les célèbres 737, 747, 757, 767 et 777). Chaque série comprend plusieurs versions (ou variantes) pour répondre aux besoins des compagnies aériennes en termes de capacité, de distance franchissable ou de performances spécifiques.

Airbus, quant à lui, choisit d’organiser sa gamme autour d’une famille unique d’appareils, déclinée en plusieurs modèles s’étalant du petit moyen-courrier A318 au très gros-porteur A380, en passant par les incontournables A319, A320, A321 et A330.

Nous ne manquerons pas de noter que cette famille possède des similarités techniques entre les différents appareils, facilitant la maintenance et la formation des pilotes.

Les commandes de vol électriques

L’un des principaux éléments qui différencie Airbus de Boeing est l’utilisation généralisée des commandes de vol électriques (ou fly-by-wire). Ces dernières remplacent les traditionnelles liaisons mécaniques par des signaux électriques, permettant une meilleure précision et réactivité lors du pilotage.

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Chez Boeing, ces commandes de vol sont présentes sur certains modèles seulement (comme le 777 ou le 787), maintenant une approche plus classique dite hybride pour les autres appareils.

Taille et espace : des cabines pensées différemment

En ce qui concerne la taille et l’espace disponibles à bord, nous retrouvons généralement des différences notables entre Boeing et Airbus. Les cabines d’Airbus sont souvent perçues comme plus spacieuses que celles des avions américains, offrant davantage de largeur et de hauteur sous plafond.

Cela se traduit notamment par une meilleure circulation dans les allées et un confort accru pour les passagers, surtout lors des vols long-courriers où l’espace revêt une importance capitale.

Innovations et avantages concurrentiels : des atouts distincts pour séduire les compagnies aériennes

Chacun des deux constructeurs possède ses propres atouts pour convaincre les compagnies aériennes d’opter pour leurs modèles.

D’une part, Airbus et Boeing rivalisent aujourd’hui dans la recherche de solutions pour réduire la consommation de carburant de leurs appareils, et limiter leur impact environnemental. Leurs dernières innovations en la matière sont l’A350 XWB chez Airbus et le 787 Dreamliner chez Boeing.

Citons aussi que les deux constructeurs investissent massivement dans la recherche et développement pour mettre au point des avions toujours plus performants, sûrs et durables. Certaines de leurs innovations phares incluent les commandes de vol électriques généralisées chez Airbus et la conception du fuselage en matériaux composites pour le 787 Dreamliner de Boeing.

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N’oublions aussi pas qu’en proposant des versions différentes pour chaque modèle (ou famille) d’appareils, Airbus et Boeing parviennent à offrir une certaine flexibilité aux compagnies aériennes, leur permettant d’adapter leur flotte en fonction des besoins spécifiques de chaque marché ou segment de clientèle.

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Soulignons aussi qu’au fil du temps, Airbus et Boeing ont développé des programmes de formation et de certification qui facilitent l’intégration et la maintenance de leurs avions auprès des compagnies aériennes. Chacun propose un large réseau de centres de maintenance et d’assistance technique à travers le monde.

Deux grands acteurs qui contribuent à façonner le secteur

Si Boeing et Airbus restent aujourd’hui les deux principaux acteurs du marché aéronautique, ils se distinguent à plusieurs égards en termes d’historique, de philosophie, de design ou encore d’innovations. Ces différences ne cessent d’évoluer au fil des nouveaux lancements d’appareils et contribuent sans cesse à façonner un secteur en perpétuelle mutation.

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