Coimbra, Portugal : Histoire, culture et tradition dans une ville universitaire

Coimbra, Portugal

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Coimbra est une ville portugaise située entre Lisbonne et Porto, qui regroupe de nombreux témoignages de l’histoire, la culture et les traditions locales. Cette cité fascinante est également célèbre pour son Université vieille de plus de 700 ans, faisant d’elle un véritable symbole de l’excellence en matière d’éducation au Portugal.

Le riche patrimoine historique de Coimbra

La ville de Coimbra présente un patrimoine historique impressionnant, avec des monuments datant de différentes époques, tels que l’Arc d’Almedina ou encore le Monastère de Santa Cruz.

L’Arc d’Almedina

Arco-de-Almedina

Situé en plein cœur de la ville, l’Arc d’Almedina est un vestige médiéval qui date du XIIe siècle. À l’époque, cet arc servait d’entrée principale à la ville fortifiée, protégeant ainsi ses habitants des invasions ennemies. Aujourd’hui, l’Arc d’Almedina est un incontournable lors de votre visite à Coimbra, offrant un magnifique cadre pour prendre des photos et se perdre dans l’atmosphère unique qui règne dans ce lieu chargé d’histoire.

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Le Monastère de Santa Cruz

Fondé en 1131 par l’Ordre des Chanoines Réguliers de Saint Augustin, le Monastère de Santa Cruz est un autre témoin du passé glorieux de Coimbra. Ce monument religieux abrite notamment les tombeaux des premiers rois portugais, Afonso Henriques et Sancho I, ainsi que de magnifiques fresques, sculptures et carrelages qui témoignent du savoir-faire artistique de l’époque.

L’Université de Coimbra : symbole d’excellence en matière d’éducation

Fondée en 1290, l’Université de Coimbra est la plus ancienne université du Portugal et l’une des plus prestigieuses institutions d’enseignement supérieur au monde. Au fil des siècles, cette institution a contribué à former de nombreux étudiants talentueux dans divers domaines tels que la science, les arts et le droit, renforçant ainsi sa réputation internationale.

La Bibliothèque Joanina

Véritable joyau architectural, la Bibliothèque Joanina est l’un des trésors de l’Université de Coimbra. Construite au XVIIIe siècle sous le règne de Jean V, cette bibliothèque illustre parfaitement le style baroque. À l’intérieur, vous découvrirez une collection impressionnante de près de 300 000 ouvrages anciens, dont certains rares et précieux, ainsi que des salles richement décorées avec des boiseries dorées et des fresques au plafond.

La tour de l’Université

Symbole emblématique de l’Université de Coimbra, la tour a été construite au début du XVIIIe siècle pour servir de cloche aux salles de classe et aux dortoirs des étudiants. Haute de 34 mètres, cette tour offre un point de vue exceptionnel sur la ville de Coimbra et ses environs, permettant ainsi d’admirer la richesse du patrimoine local depuis les hauteurs.

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Les traditions culturelles et artistiques à Coimbra

Coimbra est également une ville où la culture et les arts occupent une place importante, à travers diverses manifestations et événements tout au long de l’année.

Coimbra

La Fête des étudiants : la Queima das Fitas

Chaque année au mois de mai, la ville de Coimbra vibre au rythme de la Queima das Fitas, une semaine de festivités organisée par les étudiants pour célébrer leur réussite scolaire. Au programme de cette fête, on retrouve des concerts, des spectacles, des défilés, mais aussi la traditionnelle cérémonie de remise des rubans, symbole de la fin des études universitaires pour les diplômés.

Le Fado de Coimbra

Réputée pour sa musique traditionnelle, Coimbra possède un style unique de Fado, différent de celui de Lisbonne. Le Fado de Coimbra se caractérise notamment par des paroles plus poétiques et mélancoliques, chantées principalement par des hommes accompagnés d’une guitare classique portugaise. Plusieurs établissements dans la ville proposent régulièrement des soirées Fado en live, vous permettant de découvrir cette musique envoûtante et remplie d’émotion.

Les sites incontournables à visiter à Coimbra

Que vous soyez de passage pour un court séjour ou pour une durée plus longue, voici quelques sites à ne pas manquer lors de votre visite à Coimbra :

  1. La Cathédrale de Sé Velha : construite au XIIe siècle, elle est l’un des rares exemples d’architecture romane encore conservés au Portugal
  2. Le Jardin botanique : fondé au XVIIIe siècle, ce jardin s’étend sur 13 hectares et abrite une collection unique de plantes exotiques et endémiques
  3. Le Musée Machado de Castro : situé dans l’ancien palais épiscopal, il regroupe de nombreuses œuvres d’art allant du Moyen Âge au XIXe siècle, dont certaines signées par les grands maîtres portugais tels que Gaspar Vaz et Cristóvão de Figueiredo
  4. Le Convento de Santa Clara-a-Nova : érigé au XVIIe siècle pour remplacer l’ancien couvent de Santa Clara-a-Velha, le Convento de Santa Clara-a-Nova offre une architecture baroque majestueuse, avec notamment une magnifique façade ornée de sculptures d’anges.
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Coimbra est une ville incontournable pour les amateurs d’histoire, de culture et de traditions portugaises. Entre son patrimoine architectural remarquable, son université prestigieuse et ses événements festifs, vous ne manquerez pas d’être séduit par cette cité empreinte de charme et d’authenticité.

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