GECAS va convertir trente Boeing 737-800 en version cargo

GE Capital Aviation Services (GECAS) a annoncé lundi son intention de convertir, d’une configuration passagers à une configuration cargo, trente Boeing 737-800 NG supplémentaires à partir de l’année prochaine, en prévision d’une demande importante pour ce marché.

Le loueur d’avions a lancé un programme de conversion cargo pour les 737-800 avec Aeronautical Engineers (AEI) en 2015, et avec Boeing en 2016. Depuis lors, chaque programme a abouti à la modification d’un appareil, effectuée dans des installations spécialisées à Miami et Shanghai.

Aujourd’hui GECAS entrevoit un marché potentiel important pour le 737-800 en version cargo. L’appareil a été produit par Boeing uniquement en version passagers. Le loueur modifiera des 737-800 existants au sein de son portefeuille, lorsque les contrats de leasing en version passagers arriveront à expiration, à partir de 2018.

Les 737-800 cargo seront équipés de moteurs CFM56-7B et pourront transporter jusqu’à 23,9 tonnes de fret, avec 12 positions de palettes sur le pont principal, sur une distance de 2.000 milles nautiques (3.704 kilomètres).

« Nous croyons que le 737-800 cargo deviendra un avion premier plan pour le marché du fret aérien express de 20 à 25 tonnes. GECAS est désireux de soutenir les opérateurs pour répondre à la demande de ce secteur« , a expliqué lundi 26 juin Richard Greener, le directeur cargo de GECAS.

ASL Group et West Atlantic Group se sont d’ailleurs déjà engagés auprès de GECAS pour des 737-800 cargo, avec des livraisons qui s’étaleront entre 2018 et 2019.

GECAS détient environ 220 737-800 distribués dans 25 pays.

L’IATA a signalé une forte reprise de l’activité de fret aérien au cours des derniers mois. Au 1er trimestre 2017, la demande (en TKT) a progressé de 8,2% en comparaison d’un an plus tôt, selon les dernières données de l’association.

Visuel © GECAS

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