Qatar Airways déploie l’A350 vers Bruxelles et arrive à Dublin

Deux nouveautés européennes pour Qatar Airways : la compagnie basée à Doha exploite sa liaison vers Bruxelles avec un Airbus A350-900 et a ouvert une ligne vers Dublin. Par ailleurs, Qatar Airways assure que sa croissance se poursuivra malgré l’embargo de plusieurs pays du Golfe.

Vendredi 16 juin, Qatar Airways est devenue la première compagnie aérienne à desservir la capitale belge avec des vols réguliers en Airbus A350-900. L’appareil remplace un Boeing 787-8 Dreamliner sur la ligne reliant les aéroports Doha-Hamad International et Bruxelles-Zaventem. Le changement d’équipement permet à la compagnie du Golfe d’augmenter le nombre de sièges offerts. La durée du vol est de 06h40 de Doha à Bruxelles et de 06h10 dans l’autre sens, pour une distance de 4.898 kilomètres entre les deux aéroports. Au total, la compagnie opère huit vols par semaine sur cette ligne ouverte en janvier 2011.

Qatar Airways a choisi pour son A350-900 une configuration bi-classe permettant de transporter jusqu’à 283 passagers. La classe affaires compte 36 sièges en configuration 1-2-1, dotés de lits de 203 cm, inclinables à 180 degrés, d’un accès direct au couloir et d’écrans HD de 17 pouces. La classe économique propose 247 sièges d’une largeur de 46 cm, en configuration 3-3-3 avec 81 cm d’espacement et équipés d’un écran de 10.6 pouces.

Qatar Airways n’est pas la première compagnie aérienne à poser l’A350-900 à Bruxelles. Finnair a déjà exploité cet appareil en 2015, lors de vols de familiarisation pour l’équipage sur le réseau européen. Par ailleurs, Thai Airways International positionnera également un A350-900 sur sa ligne Bangkok-Bruxelles à compter du 1er août 2017.

Qatar Airways se pose à Dublin

En Irlande, Qatar Airways a inauguré le 12 juin un service quotidien Doha-Dublin. Le vol inaugural a été effectué en A350-900 mais la ligne est dorénavant proposée avec un Boeing 787-8. Le Dreamliner est aménagé bi-classe pour 254 passagers dont 22 en Affaires et 232 en Économie. La durée du vol est de 07h35 entre le Qatar et l’Irlande, et de 07h05 dans l’autre sens, pour une distance de 5.678 kilomètres entre les deux aéroports.

L’arrivée en Irlande de la compagnie membre de Oneworld souligne la croissance rapide de l’aéroport de Dublin. Le service de Qatar Airways est l’une des onze nouvelles lignes annoncées pour cette année. Entre 2015 et 2016, la plateforme a enregistré 42 nouvelles routes tandis que 71 services existants ont été renforcés par une augmentation de la fréquence ou l’utilisation de plus gros appareils.

Malgré l’embargo, Qatar Airways poursuit sa croissance 

Qatar Airways subit l’embargo de plusieurs pays du Golfe qui ont rompu leurs relations diplomatiques avec le Qatar. La compagnie a dû suspendre 18 destinations et ne peut pénétrer dans l’espace aérien de plusieurs pays voisins (Arabie saoudite, Émirats arabes unis, Egypte, Bahrein…).

« Ce blocus est sans précédent, et il contrevient directement avec la convention qui garantit les droits de survol civil » , a protesté dans un communiqué Akbar Al Baker, le directeur général de Qatar Airways. « Nous demandons à l’Organisation de l’aviation civile internationale (OACI) de déclarer que ceci est un acte illégal. Nous ne sommes pas une organisation politique, nous sommes une compagnie aérienne, et ce blocus nous prive des droits qui nous sont garantis » , a-t-il ajouté.

La compagnie assure cependant que ses opérations se poursuivent normalement, tandis que « la majorité des vols » sont opérés comme prévu. Elle a confirmé la poursuite de sa croissance, avec notamment l’ouverture de Nice le 4 juillet et de Skopje le 17 juillet.

Photo : Airbus A350-900 de Qatar Airways se posant à Dublin lors du vol inaugural (12/06/2017) – Qatar Airways

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