Virgin America opère le tout premier vol commercial de l’A321neo

L’Airbus A321neo est désormais en exploitation : la compagnie Virgin America a opéré mercredi un premier vol commercial avec le nouveau monocouloir, entre San Francisco et Washington.

Virgin America est devenue fin avril la première compagnie à réceptionner un A321neo. Après sa livraison, l’appareil immatriculé N921VA (MSN7589) a effectué une série de vols d’essai. Virgin America l’a mis en service le 31 mai, comme annoncé, depuis sa base de San Francisco vers l’aéroport de Washington-National Ronald Reagan (vols VX1 et VX2). Depuis lors, l’appareil est utilisé exclusivement sur cette route d’une longueur de 3.930 kilomètres en ligne directe, avec un temps de vol d’environ 04h30 à l’aller et 05h30 au retour.

La compagnie a réceptionné le 24 mai un deuxième A321neo (N922VA – MSN7639) dont la mise en service n’a pas encore été effectuée. Le plan de déploiement prévoit les lignes San Francisco-New York JFK du 24 juin au 26 août, San Francisco-Honolulu à compter du 27 août et Los Angeles-Newark dès le 15 octobre 2017, selon les données du site Routesonline.

En tout, Virgin America a commandé dix A321neo en leasing à la société GECAS, filiale de General Electric (GE). Les livraisons doivent s’étaler jusqu’au troisième trimestre 2018. La compagnie a choisi l’option de motorisation LEAP-1A de CFM International, co-entreprise de Safran Aircraft Engines et de GE Aviation.

La compagnie est aujourd’hui un opérateur « tout Airbus » , avec une flotte constituée de dix A319ceo et cinquante-trois A320ceo alimentés par les moteurs CFM International CFM56-5B. « L’A321neo va nous permettre de réduire davantage encore nos coûts unitaires » , a indiqué en avril Peter Hunt, le président de Virgin America.

L’A321neo est devenu l’appareil le plus capacitaire de Virgin America, avec un aménagement tri-classe permettant de transporter jusqu’à 185 passagers (24% de plus que ses A320). Chaque siège est équipé d’un système de divertissement individuel et d’une prise électrique pour recharger les appareils électroniques.

La compagnie attend également 30 A320neo commandés directement auprès d’Airbus.

Rappelons que Virgin America a été rachetée en avril 2016 par Alaska Airlines, qui opère principalement des Boeing 737. La transaction a été finalisée en décembre 2016. Le mois dernier, la nouvelle Alaska Airlines a révélé que le nom de Virgin America devrait être retiré « probablement en 2019 » . Toutefois, les Airbus devraient être conservés pour offrir davantage de flexibilité au sein de la flotte.

Le constructeur enregistre à ce jour 1.386 commandes fermes pour l’A321neo avec les deux options de motorisation, LEAP-1A de CFM et PW1100G de Pratt & Whitney.


Photo Airbus : A321neo de Virgin America

Un commentaire sur “Virgin America opère le tout premier vol commercial de l’A321neo

  1. Un peu trop d’anglicismes a mon goût :
    « Virgin opère le tout premier vol commercial de l’A 321 » au lieu de « Virgin effectue …. »
     » la compagnie a réceptionné  » au lieu du simple  » la compagnie a reçu « 

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