Le premier A350 de Delta décolle

Le premier Airbus A350-900 destiné à Delta Air Lines a réalisé mercredi son baptême de l’air en vue de sa prochaine livraison.

L’exemplaire MSN115 a décollé de Toulouse à 10h24 le 24 mai pour un premier vol d’essai qui a duré plus de 05h35, survolant le sud-ouest de la France et le Golfe de Gascogne. L’appareil, qui n’a pas encore été peint, porte l’immatriculation F-WZGP en attendant de devenir le premier A350 de Delta sous le matricule N501DN.

Sa livraison est prévue en juillet pour une entrée en service à l’automne. Delta devrait réaliser plusieurs vols tests avant de le lancer sur long-courrier. La compagnie a déjà annoncé que ses A350 seront déployés principalement sur les routes transpacifiques où ils remplaceront les Boeing 747-400 dont le retrait est programmé pour la fin de l’année. Selon certaines sources, la première base opérationnelle des A350 devrait être Detroit avec Séoul, Shanghai et Tokyo-Narita comme premières destinations.

Delta sera la compagnie de lancement nord-américaine de l’A350-900. L’appareil inaugurera de toutes nouvelles suites privatives en classe Affaires (Delta One) ainsi qu’une nouvelle Premium Economy (Delta Comfort +). L’A350 sera configuré pour 306 passagers, dont 32 en classe Affaires, 48 en Premium Economie et 226 en Economie. Il sera équipé d’une connectivité Wi-Fi satellitaire 2Ku.

En novembre 2014, Delta a commandé vingt-cinq A350-900. Elle s’attend à en recevoir cinq cette année. Au début du mois, la compagnie a annoncé qui dix appareils prévus en 2019 et 2020 étaient repoussés de 2 à 3 ans.

En même temps que les A350-900, Delta a commandé 25 Airbus A330-900neo livrables à partir de 2019 et destinés plus particulièrement au réseau transatlantique. La commande de 18 Boeing 787, « héritée » de Northwest Airlines, a quant à elle été annulée en décembre 2016.

Aux États-Unis, l’A350 a également été commandé par United Airlines (35 A350-1000 livrables théoriquement à partir de 2018) et American Airlines (22 A350-900, la première livraison ayant été repoussée à 2020).

Photos:

1 : © Clément Alloing : premier vol du premier A350-900 destiné à Delta (MSN115)

2 : © Airbus

3 à 5 : © Delta

 

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