Delta repousse dix A350 et commande trente A321 supplémentaires

Delta Air Lines repousse de deux à trois ans la livraison de dix Airbus A350-900 et passe une commande ferme de trente Airbus A321-200 supplémentaires.

En novembre 2014, Delta a commandé 25 A350-900 livrables à partir de cette année et destinés plus particulièrement au marché transpacifique. Ce 11 mai, la compagnie américaine a annoncé dans un communiqué la signature d’un accord avec Airbus pour repousser la livraison de dix d’entre eux, prévus initialement en 2019 et 2020, « de deux à trois ans, avec une flexibilité additionnelle dans les livraisons » .

En revanche, le calendrier de livraison des premiers appareils reste en place. Delta prévoit de mettre en service commercial son premier A350 au cours du quatrième trimestre 2017. Elle s’attend à recevoir au total cinq A350 cette année.

L’accord avec Airbus est assorti d’une commande ferme pour trente A321-200 supplémentaires. Avec ce contrat, la compagnie a commandé, en quatre fois, un total de 112 A321 livrables d’ici 2021.

« Ces accords permettent de mieux faire correspondre nos commandes de gros-porteurs et de monocouloirs avec nos besoins pour le remplacement de la flotte » , a déclaré Gil West, le vice-président exécutif de Delta. « Nous apprécions notre partenariat avec Airbus, Rolls-Royce et GE Aviation tandis que nous mettons en oeuvre ce qui est le mieux pour notre entreprise, nos employés et nos clients » .

C’est la deuxième fois que Delta repousse des A350. En mai 2016, la compagnie a annoncé que quatre appareils prévus pour 2018 ne rejoindraient sa flotte qu’en 2019, voire 2020. À l’époque, elle justifiait sa décision par la volonté de réduire la croissance sur long-courrier et de se concentrer sur le renouvellement de la flotte moyen-courrier.

Rappelons que Delta a prévu d’aménager ses A350-900 avec trois classes de service pour 306 passagers, dont 32 en classe Affaires (avec de nouvelles suites privatives), 48 en Premium Économie et 226 en Économie.

Quant aux A321, ces monocouloirs sont aménagés bi-classe pour 192 passagers, dont 20 en Affaires. Delta a réceptionné le premier appareil de ce type en mars 2016 et en opère actuellement 19 exemplaires. Ils sont déployés principalement sur les routes domestiques et servent à remplacer des appareils plus anciens (MD-88, 757 voire 767-300). Selon Airbus, un grand nombre des A321 destinés à Delta seront produits à l’usine de Mobile dans l’Alabama.

Photo Delta : Airbus A321

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