Vietnam Airlines réceptionne son dernier 787-9

La compagnie Vietnam Airlines a pris livraison en moins de deux ans des onze Boeing 787-9 qu’elle a commandés, soulignant le renouvellement rapide de sa flotte. Le premier des huit 787-10 est livrable d’ici environ deux ans.

Le 787-9 immatriculé VN-A871 s’est posé le 6 mai à 13h50 à l’aéroport de Hanoi-Noi Bai au terme d’un vol de convoyage sans escale depuis le centre de Boeing à Everett (Seattle). Il est le onzième et dernier 787-9 commandé par Vietnam Airlines et le 555e 787 produit par Boeing. Sa mise en service commercial est intervenue ce dimanche 7 mai sur la route domestique entre Hanoi et Ho Chi Minh Ville.

Vietnam Airlines a pris livraison de son premier 787-9 en juillet 2015. Elle devenait alors la première compagnie aérienne d’Asie à opérer à la fois le Dreamliner de Boeing et l’A350 d’Airbus, dont elle avait réceptionné son premier exemplaire le mois d’avant. Ces long-courriers de nouvelle génération marque le renouvellement et l’expansion de la flotte de la compagnie nationale du Vietnam.

Dans un communiqué, Le Hong Ha, vice-président exécutif de Vietnam Airlines, a souligné que les onze 787-9 ont été livrés « en peu de temps, moins de deux ans » . C’est une « étape importante » dans le développement du transporteur, vitrine « du secteur aéronautique vietnamien » , a-t-il aussi fait valoir. Le Hong Ha a par ailleurs fait remarquer que près de 100% des pilotes et des techniciens s’occupant des Dreamliner de la compagnie sont d’origine vietnamienne.

Vietnam Airlines possède maintenant « l’une des plus grandes flottes de 787 en Asie-Pacifique » , a noté Dinesh Keskar, vice-président de Boeing. Elle doit en outre recevoir huit 787-10 en location auprès d’Air Lease Corporation (ALC). Ces appareils sont livrables entre 2019 et 2021.

Vietnam Airlines configure ses 787-9 avec trois classes de service pour recevoir 274 passagers dont 28 en Affaires, 35 en Premium Economie et 211 en Economie. Ils sont déployés sur la route Hanoi – Ho Chi Minh Ville et vers six destinations internationales : Londres-Heathrow, Francfort, Tokyo-Narita, Pékin, Sydney et Melbourne. La liaison entre Hanoi et Singapour en bénéficiera également du 13 mai au 30 juin 2017 deux fois par semaine, les mercredis et samedis, les autres vols restant exploités sur des Airbus A321.

Depuis son entrée en service en 2015, la flotte 787-9 de Vietnam Airlines a opéré plus de 11.400 vols pour 60.700 heures de vol et a transporté plus de 2,13 millions de passagers.

La compagnie membre de SkyTeam a par ailleurs réceptionné sept des quatorze A350-900 qu’elle a en commande ferme. Ces appareils sont plus capacitaires que les 787-9, avec 305 sièges en tri-classe. De plus, un protocole d’accord a été signé avec Airbus en septembre 2016 portant sur dix A350-900 supplémentaires qui pourraient servir notamment à lancer des routes vers les États-Unis.

Photo © Vietnam Airlines : premier Boeing 787-9.