China Southern Airlines commande 20 Airbus A350

China Southern Airlines a signé un accord avec Airbus portant sur vingt A350-900, afin de poursuivre son développement.

La première compagnie aérienne chinoise a annoncé cette commande mercredi 26 avril dans une note d’information financière déposée à la bourse de Hong Kong. Le montant de la transaction n’est pas précisé à la demande d’Airbus, mais China Southern Airlines indique avoir obtenu « des concessions substantielles » sur le prix catalogue de l’appareil (298,9 millions de dollars l’unité).

La commande reste soumise à l’approbation des autorités de la République populaire de Chine et des actionnaires.

Les A350-900 sont livrables entre 2019 et 2022, soit six en 2019, six autres en 2020, quatre en 2021 et les quatre derniers en 2022.

China Southern Airlines inscrit cette décision dans le cadre de sa stratégie de développement et de son treizième plan flotte quinquennal. L’acquisition « facilitera l’internationalisation de l’entreprise et améliorera sa capacité, optimisant son efficience opérationnelle et sa compétitivité » , a précisé la compagnie aérienne.

Une fois livrés, les vingt A350 représenteront une augmentation de 12,1% de la capacité du transporteur (en SKO), comparé au 31 décembre 2016.

China Southern Airlines n’avait pas encore commandé d’A350. Cependant, le long-courrier enregistre déjà plusieurs contrats en Chine : en avril 2016, China Eastern Airlines a conclu un accord portant sur vingt A350-900. Air China attend dix A350-900, dont le premier est livrable en 2017. En septembre 2016, Sichuan Airlines a signé une lettre d’intention pour la location de quatre A350-900.

Airbus a effectué au cours du mois de novembre 2016 une tournée de démonstration en Chine avec un A350 d’essai, qui a comporté un arrêt notamment à Guangzhou, le siège de China Southern Airlines.

La compagnie membre de l’alliance SkyTeam opère aujourd’hui une flotte de plus de 700 appareils. Sur ce total, plus de 300 sont des A320, A330 et A380, faisant d’elle l’un des principaux opérateurs d’Airbus dans le monde.

Avec le contrat annoncé ce jour, l’A350 enregistre 841 commandes fermes de la part de 45 clients, a par ailleurs précisé Airbus.

Photo © Airbus