Les Airbus A350 Ethiopian Airlines et Lufthansa atterrissent à Mumbai

Ethiopian Airlines et Lufthansa positionnent désormais un Airbus A350-900 sur leurs lignes respectives vers Mumbai, devenant les deux premiers opérateurs du type dans la capitale économique de l’Inde.

L’Airbus A350-900 a fait son entrée le 7 avril à l’aéroport de Mumbai-Chhatrapati Shivaji aux couleurs d’Ethiopian Airlines. La compagnie nationale éthiopienne le déploie désormais sur l’une de ses deux fréquences quotidiennes entre Addis Abeba et Mumbai jusqu’au 1er mai. La deuxième rotation est assurée en Boeing 737-800.

« Nous sommes heureux d’être la première compagnie aérienne à servir nos clients indiens avec cet aéroport au départ de Mumbai », s’est réjoui auprès de l’agence de presse PTI Tadesse Tilahun, directeur régional d’Ethiopian Airlines pour le sous-continent indien.

Ethiopian Airlines est devenue fin juin 2016 la première compagnie aérienne d’Afrique à mettre en service l’Airbus A350-900. Elle a commandé quatorze appareils, dont trois ont rejoint la flotte. La configuration retenue en bi-classe permet de transporter jusqu’à 348 passagers dont 30 en Affaires et 318 en Economie. Ethiopian Airlines positionne également ses A350 au départ de son hub d’Addis Abeba-Bole vers Londres-Heathrow, Dubaï, Kinshasa ainsi que sur la route vers Kilimandjaro et Zanzibar.

Quelques jours après, Lufthansa a emboité le pas à sa consoeur de Star Alliance : depuis le 16 avril, la compagnie allemande déploie son A350-900 sur la liaison quotidienne Munich-Mumbai durant la saison été. Mumbai devient la troisième destination de son réseau servie avec l’appareil, après Delhi et Boston.

Lufthansa a réceptionné trois A350-900 sur les 25 commandés fermes (plus 30 en option, avec la possibilité d’en convertir une partie en A350-1000). C’est d’ailleurs le dernier exemplaire reçu, le D-AIXC (MSN87) qui a été utilisé pour le vol inaugural vers Mumbai. Les appareils sont aménagés tri-classes pour 293 passagers dont 48 en Affaires, 21 en Premium Économie et 224 en Économie. Lufthansa stationnera à Munich ses quinze premiers A350.

Notons également que l’aéroport Mumbai-Chhatrapati Shivaji accueille deux nouvelles compagnies aériennes en ce début de saison été 2017 : RwandAir, avec quatre vols par semaine en Boeing 737-800 en provenance de Kigali depuis le 4 avril ; et Brussels Airlines avec cinq vols par semaine en Airbus A330 au départ de Bruxelles depuis le 30 mars.

Deuxième aéroport d’Inde après Delhi-Indira Gandhi, l’aéroport de Mumbai a accueilli 41,4 millions de passagers sur la période allant d’avril 2016 à février 2017, soit une hausse de 9,0% en comparaison d’un an plus tôt.


Photo : Airbus A350-900 de Lufthansa à Mumbai © CSIA / Facebook