Le Boeing 737 MAX 9 réalise son premier vol

Boeing a effectué jeudi 13 avril le premier vol d’essai du 737 MAX 9, marquant les débuts de la campagne de certification.

À la date annoncée, l’appareil N7379E a décollé du centre de production de Renton à 10h52 pour se poser à 13h34 à Boeing Field (Seattle) où il sera basé pour la suite des essais. Ce vol de 2h42 a permis aux pilotes d’essais Christine Walsh et Ed Wilson de tester les contrôles de vol, les systèmes et le comportement de l’avion.

Ce premier vol intervient un mois après la présentation officielle de l’appareil à Renton – et quinze mois environ après le premier vol du 737 MAX 8 dont les livraisons commenceront le mois prochain. « Le premier vol du MAX 9 est un nouveau jalon dans le solide bilan du programme » , a souligné dans un communiqué Kevin McAllister, président de Boeing Aviation commerciale.

Le N7379E devrait effectuer un second vol le 17 avril. La flotte d’essai comprendra un deuxième MAX 9, actuellement en cours de production. Les premières livraisons sont annoncées pour 2018.

Equipé de moteurs CFM LEAP-1B et de nouvelles ailettes marginales Advanced Technology, le MAX 9 est destiné à remplacer le 737-900ER. En comparaison du MAX 8, il est allongé de 2,6 mètres pour transporter jusqu’à 220 passagers. « Avec un réservoir auxiliaire, il atteint la polyvalence du 737 MAX 8 avec une portée de 6.510 kilomètres » , a précisé le constructeur.

Les MAX 8 et 9 seront suivis en 2019 par deux modèles : le MAX 7, doté d’un fuselage plus court, et le MAX 200, une variante de plus grande capacité du MAX 8. À ce jour, la famille MAX totalise plus de 3.700 commandes fermes de la part de 86 clients dans le monde. Depuis plusieurs mois, Boeing ne publie plus la répartition des ventes pour les différentes variantes du MAX. Les analystes estiment que le MAX 8 représente les trois quarts des ventes.

Boeing mène actuellement des études et des discussions en vue de lancer un MAX 10 qui serait allongé d’1,68 mètre en comparaison du MAX 9, permettant d’installer deux rangées de sièges supplémentaires pour une capacité maximale d’environ 230 passagers. Keith Leverkuhn, directeur du programme 737 MAX, a déclaré mercredi que cette variante pourrait être officiellement lancée d’ici la fin de l’année si des clients sont prêts à passer commande d’ici là. La mise en service commercial interviendrait alors en 2020.