Boeing 737 MAX 9 : premier vol prévu jeudi 13 avril

Boeing prévoit de réaliser jeudi 13 avril le premier vol du 737 MAX 9, seconde variante de la famille 737 MAX.

Le constructeur américain a indiqué que le 737 MAX 9 devrait décoller de Renton Field jeudi prochain vers 10h00 (19h00 heure de Paris) pour un premier vol d’essai d’une durée d’environ 3 heures, sous réserves des conditions météorologiques et d’autres facteurs. Ce baptême de l’air donnera le coup d’envoi à la campagne de certification. La mise en service commercial a été annoncée précédemment pour l’année 2018.

Le 737 MAX 9 a effectué sa première sortie d’usine (roll-out) le 7 mars dernier. L’appareil est équipé de moteurs CFM International LEAP-1B, comme son petit frère, le MAX 8 dont la première livraison est attendue dans le courant du 2e trimestre de cette année. Le MAX 9 est destiné à remplacer le 737-900ER.

En comparaison du MAX 8, le MAX 9 est allongé de 2,6 mètres pour transporter jusqu’à 220 passagers. « Le 737 MAX 9 permet aux compagnies aériennes de voler plus loin que pratiquement toutes les routes qu’elles exploitent aujourd’hui en monocouloir » , affirme le constructeur dans un communiqué. « Il possède le rayon d’action le plus long de sa catégorie, sans avoir à investir dans des réservoirs de carburant auxiliaires. Avec un réservoir auxiliaire, il atteint la polyvalence du 737 MAX 8 avec une portée de 6.510 kilomètres » , ajoute-t-il.

Le premier vol du MAX 9 interviendra deux semaines seulement après celui du 787-10. Il suivra également le 50e anniversaire du premier vol du 737-100, le 9 avril 1967.

Photo Boeing : roll-out du 737 MAX 9 à Renton (07/03/2017)