Korean Air : un premier Boeing 747-8i à Londres-Heathrow

Boeing 747-8i et Airbus A380 - © Korean Air / Twitter

Korean Air est devenue ce week-end la première compagnie aérienne à desservir en vol régulier l’aéroport de Londres-Heathrow avec un Boeing 747-8i. 

Samedi 1er avril, la compagnie sud-coréenne, membre de SkyTeam, a opéré un Boeing 747-8i entre son hub de Séoul-Incheon et l’aéroport de Londres-Heathrow, marquant le premier vol passagers de l’appareil sur la plateforme britannique. Le 747-8i immatriculé HL7630 s’est posé vers 17h40 à Londres.

Dans un communiqué, John Holland-Kaye, le directeur général de Heathrow, fait remarquer qu’il s’agit « du premier avion de ce type » sur la plateforme. Il aidera Heathrow « à devenir un aéroport plus propre et plus silencieux tout en offrant à nos passagers une expérience dernier-cri pour leurs vols vers la Corée » , a-t-il aussi déclaré. « Nous somme toujours ravis quand les derniers appareils arrivent à Heathrow et le 747-8i de Korean air ne fait pas exception » .

La compagnie a choisi une configuration tri-classe pour son 747-8i, permettant de transporter 368 passagers dont 6 en Première classe, 48 en Affaires, et 314 en Economie. Elle a réceptionné sept des dix exemplaires commandés, les trois derniers devant lui être livrés avant la fin 2018. Cet été, cette flotte est en service notamment vers Francfort, Hong Kong, Honolulu, Los Angeles, Prague et Singapour.

Depuis le 26 mars 2017, Korean Air utilise en fait un mix d’Airbus A380 et Boeing 747-8i entre Séoul et Londres. Les deux avions remplacent le Boeing 777 utilisé jusque là sur cette liaison quotidienne. Les départs de Séoul sont programmés à 13h15 pour une arrivée à à 17h25 à Heathrow (terminal 4). Dans l’autre sens, le vol quitte Londres à 19h35 pour arriver à Séoul-Incheon à 14h35 le lendemain. La ligne est également exploitée par les compagnies Asiana Airlines et British Airways.

Korean Air a pris livraison de son premier 747-8i en août 2015. Elle avait momentanément programmé l’appareil vers Heathrow avant de se raviser et de le déployer vers Francfort à la place.

Selon les données de Boeing, 41 747-8i sont en service aujourd’hui, dont 19 chez Lufthansa, 7 chez Air China, 8 en version VIP et donc 7 chez Korean Air. Il ne reste plus à l’avionneur américain que 7 appareils en commande, les 3 derniers de Korean Air et 4 pour Transaero qui a cessé ses opérations.

Le 747-8 est également proposé en version cargo. Boeing a livré 69 747-8F, dont les 7 commandés par Korean Air, tandis que 19 restent encore à produire (à fin février).

Photo Boeing 747-8i et Airbus A380 – © Korean Air / Twitter

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