L’Airbus A350-1000 poursuit ses essais en Amérique latine

Airbus a annoncé jeudi le retour à Toulouse de l’un des A350-1000 d’essai au terme d’une campagne de dix jours en Bolivie et en Colombie qui a permis de tester l’appareil et ses moteurs par temps chaud et humide, et en haute altitude, une étape importante en vue de la certification de type.

Selon un communiqué du constructeur, l’exemplaire MSN071 a mené des essais en vol et au sol sur trois aéroports d’Amérique latine, Cochabamba (situé à 2.350 mètres d’altitude), La Paz (4.054 mètres) et Barranquilla (au niveau de la mer, avec des températures allant de 8°C à 32°C). L’appareil a effectué plusieurs décollages et atterrissages sur chacun des aéroports pour recueillir des données.

« Les premiers résultats des essais confirment la bonne performance et le comportement de l’avion et de ses moteurs Rolls-Royce Trent XWB-97. Il s’agit d’une étape majeure réussie dans la campagne de certification » , indique Airbus. Il ajoute que l’A350-1000 « est prêt pour les opérations en haute altitude dès l’entrée en service plus tard cette année » .

L’avionneur confirme que la flotte d’essai A350-1000 (MSN059, MSN071 et MSN065) est entièrement mobilisée pour la campagne de certification de type actuellement en cours. Dans ce cadre, les aéronefs « sont poussés à des limites extrêmes, bien au-delà des conditions opérationnelles normales » , explique-t-il.

Rappelons que la campagne de certification de l’A350-1000 s’appuie sur celle de l’A350-900 (achevée en 2014) si bien que le programme sera plus court : Airbus a prévu moins d’un an avec les trois prototypes A350-1000.

La compagnie de lancement, Qatar Airways, espère recevoir le premier de ses 37 A350-1000 en octobre prochain. L’appareil (MSN088) est d’ores et déjà assemblé.

À ce jour, l’A350-1000 enregistre 211 commandes fermes. Outre la compagnie qatarie, les autres clients incluent Cathay Pacific (26 unités, première livraison envisagée en avril 2018), United Airlines (35 unités, à partir de l’été 2018), Air Caraïbes (3, à l’horizon 2020), Air Lease Corporation (9), Asiana Airlines (10), British Airways (18), Etihad Airways (22), Iran Air (16), Japan Airlines (13), LATAM Airlines (14) et Virgin Atlantic (8).

Airbus : A350-1000 MSN071 à Barranquilla