Qatar Airways loue quatre Airbus A350 auprès de LATAM Airlines

Qatar Airways a conclu un accord avec son partenaire stratégique, le groupe LATAM Airlines, qui lui fournira quatre Airbus A350-900 pour des périodes de six à douze mois.

Le premier de ces appareils a été mis en service sur la ligne Doha-Munich le 2 mars 2017, a indiqué la compagnie qatarie dans un communiqué. Les appareils conservent la livrée et l’aménagement LATAM Airlines, mais sont opérés par des pilotes et personnels de cabine Qatar Airways.

Selon Qatar Airways, l’accord lui permet de répondre « à son plan opérationnel pour l’année » et « à l’augmentation de la demande des passagers » . Elle détient une participation de 10% dans LATAM Airlines, le premier groupe aérien d’Amérique latine. Les deux transporteurs sont membres de l’alliance Oneworld.

« Grâce à notre solide partenariat avec LATAM, nous sommes en mesure de répondre à la demande croissante des clients à court terme, de manière innovante » , a déclaré Akbar Al Baker, le directeur général de Qatar Airways.

La compagnie du Golfe a réceptionné cette semaine le quatorzième des 43 A350-900 qu’elle a commandés à Airbus. La compagnie a choisi de configurer ses propres A350 avec 283 sièges, dont 36 en Affaires et 247 en Économie. Ceux de LATAM sont aménagés de façon plus dense, avec 339 sièges, dont 30 en Affaires et 309 en Économie.

LATAM Airlines a reçu 7 A350-900 sur 13 commandés (auxquels s’ajouteront 14 A350-1000). Contrairement à Qatar Airways, le groupe sud-américain fait face à un ralentissement de la demande (principalement au Brésil). Il a ainsi dû revoir à la baisse son plan de flotte et reporter des livraisons. Le parc doit passer de 329 avions à la fin 2016, à 317 à la fin 2017 puis à 323 à la fin 2018.

Par ailleurs, Qatar Airways confirme le lancement en 2018 d’une route vers Santiago du Chili, l’une des principales bases opérationnelles du groupe LATAM, ce qui, selon elle, permettra « d’étendre les opportunités de partenariat au sein de l’alliance Oneworld » .

Photos © Paul Bannwarth : Airbus A350-900 de LATAM Airlines et Qatar Airways à Toulouse le 24 octobre 2016

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