Air Caraïbes met en service le premier Airbus A350 français

Air Caraïbes a mis en service jeudi son premier A350 XWB entre Paris et Pointe-à-Pitre, devenant la première compagnie aérienne française à opérer le nouveau long-courrier d’Airbus.

Deux jours après sa livraison, l’appareil immatriculé F-HHAV (MSN082) a décollé le jeudi 02 mars 2017 à 10h45 de l’aéroport de Paris-Orly Sud à destination de Pointe-à-Pitre – Pôle Caraïbes. Pour ce premier vol commercial, la totalité des 389 sièges étaient occupés et les passagers ont pu célébrer l’événement avec une coupe de champagne. Dans le sens inverse, l’avion a effectué son premier vol transatlantique le 3 mars au départ de Fort-de-France vers Paris-Orly Sud.

La filiale du groupe Dubreuil devient ainsi la première compagnie aérienne française à opérer l’Airbus A350, avant Air France qui recevra son premier exemplaire théoriquement en 2019. Air Caraïbes rejoint aussi un nombre encore restreint d’opérateurs du nouveau long-courrier, avec des compagnies de premier plan comme Qatar Airways, Singapore Airlines, Cathay Pacific ou encore Lufthansa.

L’introduction d’un premier A350 « nous permet de mesurer le travail accompli par les équipes d’Air Caraïbes depuis 2003 et l’ouverture du réseau transatlantique » , a souligné dans un communiqué Jean-Paul Dubreuil, président du conseil de surveillance d’Air Caraïbes, évoquant une « une nouvelle étape majeure »  du développement de la compagnie aérienne.

Dès fin mars, un second A350-900 neuf (F-HNET – MSN091) intégrera également la flotte d’Air Caraïbes. Tous deux positionnés sur l’axe Paris-Orly – Antilles, les nouveaux appareils sont destinés à renforcer la position du transporteur sur les lignes Fort-de-France et Pointe- à-Pitre. En 2017, ils apporteront 7% de capacité additionnelle sur ces deux routes.

Air Caraïbes devient par la même occasion la première compagnie aérienne à configurer l’A350-900 avec dix sièges de front en classe Économie (un de plus que les autres opérateurs) – un choix qui vise à améliorer la rentabilité des vols. La capacité totale de 389 sièges constitue d’ailleurs un record de densité pour l’A350 à ce jour. Ils sont répartis en trois classes de service, soit 18 en Affaires, 45 en Premium Economie et 326 en Économie. Les cabines reçoivent le système de divertissement AVANT de Thalès, dit de « quatrième génération » , et une connectivité à Internet par réseau Wi-FI.

Le groupe Dubreuil a commandé au total 7 Airbus A350 pour ses deux compagnies aériennes, Air Caraïbes et French blue. Il attend ainsi quatre A350-900 (dont trois en location à AerCap et un en propriété) ainsi que trois A350-1000 (en propriété). Sur ce total, Air Caraïbes recevra deux A350-900 (en leasing auprès d’AerCap) et deux A350-1000. Ces derniers sont livrables entre 2020 et 2022.

Focus : les trois cabines de l’A350-900 d’Air Caraïbes

 

© Groupe ADP : premier Airbus A350-900 d’Air Caraïbes

© Groupe ADP : premier Airbus A350-900 d’Air Caraïbes

© Groupe ADP : premier Airbus A350-900 d’Air Caraïbes

 

Photo principale : © P. Pigeyre / master films / Airbus : premier A350-900 d’Air Caraïbes