Airbus : le deuxième A330neo se prépare

Airbus a terminé l’assemblage et la mise en peinture du deuxième prototype de l’A330-900, en vue de la campagne d’essais et de certification.

L’exemplaire cn1813 (F-WTTE) a été aperçu sur les pistes de Toulouse-Blagnac jeudi 9 février, entièrement assemblé, à l’exception des moteurs, et arborant sa livrée d’usine.

Le premier A330-900 (cn1795) a été officiellement présenté par le constructeur fin décembre 2016, également sans ses moteurs. Airbus indiquait alors que les essais au sol et en vol débuteraient « en 2017 » , sans autres précisions.

Pour rappel, Airbus a prévu de construire deux prototypes de l’A330-900 en vue de la certification, et un autre de l’A330-800. Les deux variantes ont 99% d’éléments en commun et partageront avec l’ensemble de la flotte d’A330 une commonalité de l’ordre de 95% – un avantage pour les opérateurs, en termes de coûts et de flexibilité.

Le premier A330-900 de série doit être remis à TAP Portugal, la compagnie de lancement. Jusqu’à présent, cette livraison était annoncée pour le quatrième trimestre 2017 mais elle serait en fait décalée de plusieurs semaines et n’interviendrait pas avant le premier trimestre 2018. Un retard attribué au motoriste Rolls-Royce dont le nouveau Trent 7000 serait affecté par de légers soucis de développement.

À fin janvier 2017, l’A330neo enregistre 214 commandes fermes pour les deux variantes, avec comme principaux clients Air Asia X (66 A330-900), Iran Air (28 A330-900), Delta Air Lines (25 A330-900) et Air Lease Corporation (25 A330-900). S’ajoutent TAP Portugal (14 A330-900), Hawaiian Airlines (6 A330-800), Avolon (15 A330-900), CIT (15 A330-900), Transasia Airways qui a suspendu ses opérations (4 A330-800) et seize A330-900 à un ou des acheteurs restant anonymes. L’automne dernier, Air Calédonie International (Aircalin) a signé un protocole d’accord incluant notamment deux A330-900 mais ce contrat reste à finaliser.

Photo reproduite avec l’autorisation de son auteur : © Clément Alloing – deuxième Airbus A330-900neo d’essai (09/02/2017)