Le troisième Airbus A350-1000 décolle

La flotte d’essai de l’A350-1000 est au complet : le troisième prototype a décollé mardi de Toulouse pour un premier vol d’essai dans le cadre de la campagne de certification.

Après avoir réalisé la veille un dernier test de décollage interrompu (RTO), l’A350-1000 MSN065 (F-WLXV) a décollé mardi 7 février 2017 de l’aéroport Toulouse-Blagnac quelques minutes avant midi. Pour ce premier vol d’essai qui a duré deux heures, l’appareil a survolé le sud-ouest de la France en direction de l’estuaire de la Gironde avant de retourner sur la piste toulousaine.

Ce vol aurait été marqué par un « problème mécanique » , selon un utilisateur de Twitter. Ce à quoi le constructeur a répondu: « Airbus confirme que le MSN065 est de retour après avoir terminé une première série d’essais. Il continuera le programme d’essais conformément à la planification avec un second vol dans les prochains jours » .

Reconnaissable à sa « livrée carbone » , le MSN65 restera le seul prototype à être équipé d’une cabine passagers. Il servira aux essais sur les systèmes cabine et les circuits d’air. L’appareil réalisera également les premiers vols de longue durée et les essais de type « Route proving » .

Son premier vol intervient moins d’un mois après le décollage du deuxième exemplaire d’essai (MSN071), le 10 janvier dernier. Le MSN071 est destiné à évaluer les performances de l’appareil. Il sera notamment utilisé pour tester les moyens de freinage, la motorisation, les systèmes de bord ainsi que le pilotage automatique.

Le premier A350-1000 (MSN059) a, quant à lui, effectué son vol inaugural le 24 novembre dernier. Il doit réaliser des tests de performance portant notamment sur le comportement de l’avion dans son domaine de vol, le vol à différentes masses et le freinage.

S’appuyant sur la campagne d’essais de l’A350-900 (achevée en 2014), le programme de développement de l’A350-1000 sera plus court : Airbus a prévu moins d’un an avec les trois prototypes.

La compagnie de lancement, Qatar Airways, espère recevoir le premier de ses 37 A350-1000 en octobre prochain. L’appareil (MSN088) est d’ores et déjà assemblé.

À ce jour, l’A350-1000 enregistre 195 commandes fermes. Outre la compagnie qatarie, les autres clients incluent Cathay Pacific (26 unités, première livraison envisagée en avril 2018), United Airlines (35 unités, à partir de l’été 2018), Air Caraïbes (3, à l’horizon 2020), Air Lease Corporation (9), Asiana Airlines (10), British Airways (18), Etihad Airways (22), Japan Airlines (13), LATAM Airlines (14), et Virgin Atlantic (8).

Photo Airbus : A350-1000 MSN65

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