Afrique du Sud : Airlink acquiert cinq Embraer E-Jets

Embraer a annoncé l’acquisition par la compagnie aérienne sud-africaine Airlink de cinq E-Jets. Elle deviendra le premier opérateur du type en Afrique du Sud.

Les appareils, trois E170 et deux E190, sont pris en leasing auprès de ECC Leasing, la filiale spécialisé de l’avionneur brésilien. Les livraisons commenceront au premier semestre 2017.

Airlink a l’intention de compléter cette commande par huit E190 supplémentaires, selon Rodger Foster, le directeur général de la compagnie aérienne. Les E-Jets sont destinés à remplacer d’ici trois ans la flotte actuelle d’Avro RJ85, dont Airlink exploite actuellement douze exemplaires.

Les performances des E-Jet « permettront à Airlink d’opérer dans l’environnement difficile de la région, notamment par temps chaud et en altitude, tout en favorisant la croissance » , a souligné Rodger Foster, avant d’ajouter : « la capacité ETOPS de l’E190 offre à Airlink de nouvelles opportunités de marché vers des destinations isolées qui étaient auparavant inaccessibles et qui, dans certains cas, n’ont jamais eu le privilège de services aériens réguliers fiables » .

Ce faisant, Airlink continue de faire confiance à Embraer pour le renouvellement de sa flotte. En décembre dernier, celle qui se présente comme « la première compagnie aérienne régionale d’Afrique du Sud » , a commencé à introduire 11 ERJ 140 dans sa flotte. À la fin de l’année, elle exploitera ainsi 30 ERJ dans trois variantes (ERJ 135, ERJ 140 et ERJ 145).

Basée à Johannesburg, Airlink dessert 36 destinations dans 9 pays africains (Afrique du Sud, Botswana, Lesotho, Madagascar, Mozambique, Namibie, Swaziland, Zambie et Zimbabwe). Elle transporte annuellement 1,4 million de passagers, dont 70% voyagent pour leurs affaires et 30% pour leurs loisirs.

De son côté, Embraer compte actuellement 127 appareils en Afrique, opérés par 39 compagnies aériennes de 19 pays. Le premier avion du constructeur a été introduit sur ce continent en 1978. Il s’agissait d’un turbopropulseur de type Bandeirante.

Photo Embraer : E-190 d’Airlink

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