Lufthansa et Austrian Airlines lancent le Wi-Fi sur leurs vols en Europe

« Envoyer des e-mails à 10 000 mètres d’altitude, faire son shopping en ligne tout en survolant les Alpes ou visionner des vidéos au-dessus des nuages sera bientôt possible » , a annoncé mardi le groupe Lufthansa. En effet, les passagers de ses compagnies aériennes Lufthansa et Austrian Airlines pourront bientôt bénéficier d’une connexion Internet haut débit non seulement sur les vols long-courriers mais également sur les trajets plus courts.

L’été dernier, la flotte d’Airbus A320 a obtenu le certificat «Supplemental Type Certificate » délivré par l’Agence Européenne de la Sécurité Aérienne (AESA). Après une phase préparatoire, une nouvelle phase de tests pourra désormais démarrer sur 5 avions Lufthansa et 5 appareils Austrian Airlines. Au cours de celle-ci, les passagers des vols concernés se verront offrir gracieusement une connexion Internet. Le groupe Lufthansa analysera leur comportement pour optimiser la qualité du service avant sa mise sur le marché.

La commercialisation est prévue d’être lancée au cours du 1er trimestre 2017, avec trois forfaits disponibles :

  • FlyNet Message : un accès aux services de messagerie tels que les emails, WhatsApp ou iMessage (3 euros par vol)
  • FlyNet Surf : un accès au web (7 euros par vol)
  • FlyNet Stream : un accès au streaming (12 euros par vol)

Le règlement pourra être effectué par carte bancaire et via les services de paiement, par exemple Paypal.

Le groupe Lufthansa va « proposer prochainement à ses passagers la connexion Internet haut débit sur les vols intra- européens, et ainsi, les faire bénéficier d’une expérience numérique complète » , se réjouit dans un communiqué Harry Hohmeister, membre du Conseil d’Administration de Deutsche Lufthansa AG et responsable de la gestion de Hub.

Calendrier de déploiement

  • 1er trimestre 2017 : équipement d’une vingtaine d’avions Lufthansa
  • Fin avril 2017 : équipement de 31 avions Austrian Airlines
  • Mi-2018 : équipement de l’ensemble de la flotte A320 de Lufthansa
  • Fin du 1er trimestre 2017 : lancement d’une connexion Internet par Eurowings
  • Avant l’été 2017 : équipement de 69 appareils Eurowings

Le haut débit pour une connexion continue

Le groupe Lufthansa indique que le service Internet de ses compagnies aériennes et de leur partenaire technologique Inmarsat fait appel à la dernière version de la technologie satellitaire à haut débit (bande Ka) et offrent une couverture réseau « fiable et continue » sur les trajets courts et les vols moyen-courriers, par le biais du réseau Inmarsat Global Xpress (GX). Deutsche Telekom, un partenaire d’Inmarsat, sera le fournisseur Internet de Lufthansa.

Une coopération avec Lufthansa Technik et Lufthansa Systems

  • Lufthansa Technik est chargée de l’installation de l’ensemble des systèmes et composants, du respect des réglementations ainsi que du suivi des autorisations requises par le secteur de l’aéronautique. La société est également en charge de l’installation, sur l’ensemble de la flotte d’Airbus A320 des compagnies de Lufthansa Group, des dernières technologies satellitaires (bande Ka), permettant l’équipement, d’ici le printemps, de près de 100 appareils. Les antennes et les routeurs nécessaires seront installés sur dix chaînes de production fonctionnant simultanément, et grâce aux ajustements minimes exigés par la structure de l’avion, les travaux nécessiteront seulement quatre jours d’immobilisation de chaque appareil.
  • De son côté, Lufthansa Systems fournit l’infrastructure technique nécessaire pour assurer la connexion Internet à bord des avions, y compris la mise en réseau (élément indispensable pour obtenir le Wi-Fi à bord) et l’installation du logiciel nécessaire pour le bon fonctionnement du portail FlyNet, permettant d’accéder au web.
  • En outre, dans le cadre de leur partenariat, Lufthansa Systems et Lufthansa Technik fournissent une plateforme numérique moderne et multifonctionnelle (BroadConnect), permettant divers usages numériques.

Le Wi-Fi chez le groupe Lufthansa: quelques dates clé

  • Le 15 janvier 2003 : 1er vol commercial long-courrier Lufthansa disposant d’un accès Internet haut débit (1ère mondiale)
  • 2006 : retrait du service du marché en raison de l’arrêt des opérations des satellites « Connexion par Boeing » (ceci malgré sa fiabilité technique et l’accroissement de sa popularité auprès des passagers)
  • Fin 2010: lancement du service Internet haut débit sur les liaisons intercontinentales de Lufthansa (1ère mondiale)
  • Juin 2015 : installation de FlyNet sur les 107 appareils long-courriers de Lufthansa
  • Arrivée de Boeing 777 : mise en place d’un accès Internet sur les vols long-courriers de SWISS
  • Aujourd’hui : introduction du service sur les trajets courts et les vols moyen-courriers de SWISS à l’étude

Source et visuel : groupe Lufthansa