L’Airbus A350 a transporté plus de 6 millions de passagers

C’est un cap symbolique que vient de passer le nouvel A350-900 : Airbus a annoncé mardi que l’appareil a transporté plus de six millions de passagers depuis son entrée en service il y a deux ans.

Le premier vol commercial de l’Airbus A350 a été opéré le 15 janvier 2015 par la compagnie de lancement, Qatar Airways. Deux ans après, Airbus a livré mardi 17 janvier un bilan des opérations. À fin décembre 2016, 62 appareils sont en service sur plus de 70 routes dans le monde. La flotte accumule un total de 154 000 heures de vol sur plus de 25 000 vols, avec une utilisation quotidienne moyenne de 12,5 heures et une fiabilité opérationnelle supérieure à 98,7%.

« Deux ans seulement après l’entrée en service commercial de l’A350 XWB, plus de six millions de passagers ont déjà bénéficié de l’expérience de vol et du bien-être unique offerts par le nouveau gros-porteurs d’Airbus, qui constitue l’avenir des vols long-courriers » , a fait savoir le constructeur dans un communiqué.

Le nombre d’opérateur atteint lui aussi un chiffre symbolique. À ce jour, dix compagnies aériennes ont introduit l’appareil dans leur flotte : Qatar Airways, Vietnam Airlines, Finnair, LATAM, Singapore Airlines, Cathay Pacific, Ethiopian Airlines, Thai Airways International, China Airlines et Lufthansa. Cette dernière, cependant, mettra en service son premier A350-900 dans quelques jours, le 10 février, sur la ligne Munich-Delhi.

En octobre dernier, Airbus avait fourni un premier bilan de l’A350-900. Ainsi, il a fallu 21 mois à l’appareil pour transporter 3,5 millions de passagers – et donc seulement trois de plus pour doubler ce chiffre, ou presque.

Une performance de bon augure, alors qu’Airbus prépare à présent l’entrée en service de la deuxième variante de plus grande capacité, l’A350-1000. La campagne de certification a commencé et l’avionneur confirme aujourd’hui que l’entrée en service commercial est programmée pour le second semestre 2017. Comme pour l’A350-900, Qatar Airways sera la compagnie de lancement.

À ce jour, Airbus enregistre 818 commandes fermes pour l’A350, dont 599 pour l’A350-900, 211 pour l’A350-1000 et huit pour l’A350-800 (ceux d’Asiana Airlines n’ont toujours pas été convertis). À fin décembre, 64 A350-900 ont été livrés, dont 49 au cours de la seule année 2016.

Photo H. Goussé / Master films / Airbus : A350-900 à Toulouse

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