Airbus : un deuxième A350-1000 prend les airs

Airbus a annoncé mardi que le deuxième A350-1000 d’essai a réalisé son vol inaugural à Toulouse, dans le cadre de la campagne de certification.

L’appareil a pris son envol depuis l’aéroport de Blagnac le 10 janvier 2017 peu après 12h15. Pour ce premier vol d’essai d’une durée de 04h18, l’A350-1000 immatriculé F-WWXL (MSN071) a survolé le sud-ouest de la France avant de retourner à Toulouse.

Le MSN071 servira à évaluer les performances de l’appareil. Il sera notamment utilisé pour tester les moyens de freinage, la motorisation, les systèmes de bord ainsi que le pilotage automatique.

Le premier A350-1000 (MSN059) a, quant à lui, effectué son vol inaugural le 24 novembre dernier. Il doit réaliser des tests de performance portant notamment sur le comportement de l’avion dans son domaine de vol, le vol à différentes masses et le freinage.

Un troisième prototype (MSN065) doit rejoindre la flotte d’essai ultérieurement. Il sera équipé d’une cabine afin d’évaluer les systèmes cabine et les circuits d’air. Cet appareil réalisera également les premiers vols de longue durée et les essais de type « Route proving » .

S’appuyant sur la campagne d’essais de l’A350-900 (achevée en 2014), le programme de développement de l’A350-1000 sera plus court : Airbus a prévu moins d’un an avec les trois prototypes. La mise en service doit intervenir au second semestre 2017, après l’obtention du certificat de type. La compagnie de lancement sera Qatar Airways, principal client de cet appareil avec 37 exemplaires commandés.

Les autres clients incluent Air Caraïbes (3 unités), Air Lease Corporation (9), Asiana Airlines (10), British Airways (18), Cathay Pacific (26), Etihad Airways (22), Japan Airlines (13), LATAM Airlines (14), United Airlines (35) et Virgin Atlantic (8). Airbus enregistre ainsi 195 commandes pour l’A350-1000, à ce jour.

Visuel Airbus