Air France-KLM a vendu sa filiale d’assistance aéroportuaire à Heathrow

Le groupe français CRIT a annoncé lundi avoir acquis 100% du capital de Cobalt Ground Solutions, filiale du Groupe Air France-KLM et numéro trois de l’assistance aéroportuaire sur l’aéroport Londres-Heathrow.

Cette opération avait donné lieu à la signature d’une lettre d’intention entre les parties, annoncée le 28 novembre 2016. La transaction est à présent finalisée. Son montant n’a pas été précisé.

Avec cette acquisition, le Groupe CRIT prend position sur le premier aéroport européen et le sixième mondial. Heathrow accueille 80 compagnies aériennes internationales, 75 millions de passagers par an et CRIT estime qu’il bénéficie d’un « potentiel de développement important » avec l’ouverture prévue d’une troisième piste d’atterrissage à l’horizon 2025. Grâce à cette opération, le groupe entre dans le top 10 mondial des sociétés d’assistance aéroportuaire. L’intégration de Cobalt Ground Solutions, effective à compter du 1er janvier 2017, devrait apporter à sa division aéroportuaire un chiffre d’affaires additionnel de plus de 40 millions d’euros en année pleine.

De son côté, Air France-KLM poursuit la cession de ses actifs. Le groupe a cédé en décembre dernier 49,99% de Servair à gategroup (filiale du groupe chinois HNA) sur la base d’une valeur d’entreprise de 475 millions d’euros. En décembre 2016 également, il a annoncé la cession d’actions représentant 1,13% du capital d’Amadeus, pour 201 millions d’euros. L’année précédente, Air France-KLM avait cédé à sa partenaire Delta Air Lines six paires de slots à Heathrow pour 276 millions de dollars. Ces différentes opérations ont été présentées tour à tour par le groupe franco-néerlandais comme faisant partie de sa stratégie visant à se concentrer sur ses activités principales ou à se désendetter.

Cobalt Ground Solutions a été créée en 2009 à la suite du regroupement des filiales d’assistance d’Air France (AFSL) et de KLM (KGS). Elle assure aujourd’hui l’ensemble des opérations full handling (passage, ticketing, trafic et piste) sur les terminaux 3 et 4 de l’aéroport d’Heathrow. Elle est le 3ème plus grand opérateur parmi les 8 sociétés de handling opérant sur l’aéroport et assiste de grandes compagnies internationales telles qu’Air France, KLM, KLM CityHopper, Aeromexico, China Southern, Delta Air Lines, Etihad Airways, Japan Airlines, Jet Airways, Kenya Airways, Korean Air et Virgin Atlantic.

Spécialiste du travail temporaire, le Groupe CRIT se présente comme le leader de l’assistance aéroportuaire en France à travers sa filiale Groupe Europe Handling basée sur les aéroports de Paris-Charles de Gaulle, Paris-Orly et Nice-Côte d’Azur. Le groupe occupe aussi de fortes positions sur l’aéroport Londres-City et en Irlande (à Dublin et Shannon). En Afrique, il opère sur les aéroports du Congo, de Sierra Leone et assure des prestations d’assistance technique au Gabon et au Mali. Il est également présent en République Dominicaine. Le groupe CRIT compte 130 compagnies aériennes clientes et plus de 3.000 collaborateurs.

Photo Airbus A380 d’Air France à Londres-Heathrow (juin 2010) / Auteur Mathieu Marquer CC BY-SA 2.0