Air France-KLM vend sa société d’assistance en escale à Heathrow

© Cobalt Ground Solutions : Boeing 787 de China Southern Airlines à Londres-Heathrow

Air France-KLM a signé une lettre d’intention avec le groupe français CRIT en vue de lui céder Cobalt Ground Solutions, sa filiale d’assistance en escale à Londres-Heathrow.

Annoncée le 28 novembre, cette cession est présentée par le groupe franco-néerlandais comme faisant partie de sa stratégie visant à se concentrer sur ses activités principales.

Le montant de la transaction, qui reste à finaliser, n’est pas indiqué par les parties. Cependant, le groupe CRIT précise que l’intégration de Cobalt Ground Solutions apporterait à sa division aéroportuaire un chiffre d’affaires annuel de plus de 40 millions d’euros.

Créée en 2009 à la suite du regroupement des filiales d’assistance d’Air France (AFSL) et de KLM (KGS), Cobalt Ground Solutions assure l’ensemble des opérations full handling (passage, ticketing, trafic et piste) sur les terminaux 3 et 4 de l’aéroport Londres-Heathrow. Elle est ainsi le troisième plus grand opérateur parmi les 8 sociétés d’assistance en escale présentes sur la plateforme. Parmi ses clientes figurent Air France et KLM, mais aussi Aeromexico, China Southern Airlines, Delta Air Lines, Etihad Airways, Japan Airlines, Jet Airways, Kenya Airways, Korean Airlines et Virgin Atlantic. « Ces grandes compagnies aériennes ont choisi Cobalt en raison de la qualité de ses services et sa capacité à s’adapter aux besoins spécifiques de ses clients » , explique le groupe CRIT.

La transaction lui permettrait de prendre position sur le premier aéroport européen et sixième mondial. Londres-Heathrow accueille 80 compagnies aériennes internationales, 75 millions de passagers par an et bénéficie d’un potentiel de développement important avec l’ouverture d’une troisième piste d’atterrissage prévue à l’horizon 2025.

Spécialiste du travail temporaire, le groupe CRIT se présente comme le leader de l’assistance aéroportuaire en France à travers sa filiale Groupe Europe Handling basée sur les aéroports de Paris-Charles de Gaulle, Paris-Orly et Nice-Côte d’Azur. À travers ses filiales Sky Handling Partner, le groupe occupe aussi de fortes positions sur l’aéroport Londres-City et en Irlande (à Dublin et Shannon). En Afrique, il opère sur les aéroports du Congo, de Sierra Leone et assure des prestations d’assistance technique au Gabon et au Mali. Il est également présent en République Dominicaine.

Le groupe CRIT compte 130 compagnies aériennes clientes et plus de 3.000 collaborateurs.

Photo © Cobalt Ground Solutions : Boeing 787 de China Southern Airlines à Londres-Heathrow