Air France célèbre 80 ans de présence à Santiago du Chili

Boeing 777-300ER d'Air France à l'aéroport Paris Charles de Gaulle - Source Air France

Air France célèbre ce mois-ci le 80e anniversaire de sa liaison vers Santiago du Chili, aujourd’hui la plus longue de son réseau.

C’est en novembre 1936 que la compagnie française a lancé son premier vol passagers vers la capitale chilienne. Il fallait à l’époque pas moins de 8 jours et 25 escales pour relier la France au Chili. Après la deuxième guerre mondiale, la desserte est consolidée avec le déploiement d’un Douglas DC-4 dès 1946. L’avion effectue un vol par semaine sur une route qui comprend encore dix escales.

Commence alors une histoire placée sous le signe de la croissance. La fréquence augmente progressivement et atteint aujourd’hui sept vols par semaine. La route voit se succéder de nombreux appareils, le Constellation, le Boeing 707 dès 1961, le 747 à partir de 1977 puis l’Airbus A340 et le Boeing 777. C’est en 2001 qu’elle est opérée pour la première fois sans escale. Le secteur Paris-Santiago, avec 14h30 de vol et 11.652 kilomètres, devient le plus long du réseau d’Air France.

En septembre dernier, la compagnie a remplacé le 777-200ER par un 777-300ER sur une base quotidienne. L’appareil est configuré tri-classe pour 381 passagers, dont 42 en Affaires, 24 en Premium Économie et 315 en Économie. Ce changement a permis d’augmenter de 10% la capacité sur la ligne, explique dans un communiqué Fabio Andaloro, directeur général d’Air France-KLM au Chili.

Air France se présente comme le premier transporteur au Chili par le nombre de destinations proposées en Europe, en Asie, en Afrique et au Moyen-Orient, via son hub de Paris-Charles de Gaulle.

Pour aller plus loin sur le sujet, Air France consacre une page spéciale à cet anniversaire sur son site Internet chilien. Par ailleurs, la compagnie a relaté ses 80 ans d’histoire au Chili dans une vidéo et son directeur général pour l’Amérique latine,Jean-Marc Pouchol, a répondu à une longue interview de CNN Chile (ci-après).

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