Air New Zealand déploie son Dreamliner sur Papeete

Boeing 787-9 d'Air New Zealand - © Air NZ

Air New Zealand opère désormais un Boeing 787-9 Dreamliner entre Auckland et Papeete, lui permettant d’accroître d’environ 30% sa capacité sur la ligne tout en proposant de nouveaux produits à sa clientèle.

C’est à 15h53 le 30 octobre 2016 que le Boeing 787-9 de la compagnie néo-zélandaise s’est posé sur la piste de Tahiti-Faa’a, a précisé l’aéroport polynésien dans un communiqué.

L’appareil est configuré tri-classe avec 302 sièges dont 18 en Affaires, 21 en Premium Economy et 263 en Economy. Il remplace sur la route Auckland-Papeete un Boeing 767-300ER. Son déploiement permet d’accroitre la capacité en sièges d’environ 30% ainsi que d’améliorer l’expérience en vol pour les clients, selon Cam Wallace, le directeur des recettes chez Air New Zealand.

« En déployant le Dreamliner sur la capitale de la Polynésie française, nous sommes désormais en mesure d’offrir nos produits Business Premier et Premium Economy, très appréciés, sur une base régulière ainsi que de présenter pour la première fois notre concept phare Economy Skycouch sur ce marché » , a-t-il précisé.

La ligne Auckland-Papeete est exploitée par Air New Zealand « à raison de deux à trois fois par semaine » , selon l’aéroport de Papeete. S’ajoute Air Tahiti Nui qui opère quant à elle des Airbus A340-300, en attendant l’arrivée de ses quatre 787-9 en 2018 et 2019. Les deux compagnies ont conclu un accord de partage de codes bilatéral entre la Nouvelle-Zélande et la Polynésie française.

Air New Zealand n’est pas la première compagnie à desservir Papeete avec un 787 : ce rôle revient à LAN Airlines, aujourd’hui re-baptisée LATAM Airlines Chile, qui a positionné un Dreamliner vers la Polynésie française dès septembre 2015.

Membre de Star Alliance, Air New Zealand a reçu son premier 787-9 en juillet 2014. Elle en est le client de lancement et a commandé un total de 12 exemplaires, dont 9 lui ont été livrés à ce jour. Outre les destinations long-courriers, l’appareil est déployé sur le réseau du Pacifique Sud, vers Nadi (îles Fidji), Nukuʻalofa (îles Tonga) et Rarotonga (îles Cook), en plus de Papeete.

La flotte comprend également trois 767-300ER, huit 777-200ER, sept 777-300ER et 30 Airbus A320. Treize A320neo/A321neo sont attendus entre 2017 et 2019.

Photo Boeing 787-9 d’Air New Zealand – © Air NZ