UPS commande jusqu’à 28 Boeing 747-8F

UPS : Boeing 747-8F

United Parcel Service (UPS) a commandé ferme 14 Boeing 747-8 Freighters et placé des options pour 14 appareils supplémentaires, offrant plusieurs années de sursis à la ligne de production du Jumbo Jet.

Annoncée le 27 octobre, la commande voit UPS renouveler sa confiance à la famille 747, dont elle exploite aujourd’hui 13 appareils (747-400F). « Nos clients ont besoin de plus de capacité. Le 747-8F permet de transporter 16% de cargo de plus que le 747-400F » , a expliqué UPS. « Les 747-8 nous offriront la possibilité de renforcer notre réseau à la fois sur des marchés nouveaux et existants » , a précisé Brendan Canavan, le président du transporteur basé à Atlanta.

UPS ajoute que le 747-8 peut transporter 34 containers sur le pont principal et 14 en soute, avec un rayon d’action de 4.340 miles nautiques (8.037 kilomètres). La compagnie « ne pouvait pas choisir un meilleur avion pour assurer sa croissance » , a estimé Brad McMullen, le responsable des ventes pour l’Amérique du Nord de Boeing Aviation commerciale.

Le montant de la transaction n’a pas été révélé. Les quatorze appareils commandés fermes sont livrables entre 2017 et 2020. Au sein d’UPS, ils rejoindront une flotte qui comprend aujourd’hui plus de 500 appareils.

La commande est d’importance pour Boeing, à qui il ne restait plus que quinze 747-8 à livrer à la fin du mois dernier (neuf 747-8 et six 747-8F). L’avionneur a annoncé une baisse de la cadence de production à partir de septembre 2016, prévue pour passer à 0,5 exemplaire par mois (soit six par an) au lieu d’un par mois depuis mars. UPS accorde ainsi un sursis de plusieurs années au programme.

À fin septembre, le 747-8 enregistre 124 commandes fermes (50 pour la version passagers, 74 pour la version cargo). Sur ce total, 109 appareils ont été livrés (41 en version passagers, 68 en version cargo).

Outre UPS, le 747-8F a été commandé par AirBridgeCargo, Atlas Air, Cathay Pacific Airways, Cargolux, Korean Air, Nippon Cargo Airlines, Silk Air et Volga Dnepr.

Les commandes du 747-8i (passagers) proviennent d’Air China, Arik Air, Korean Air, Lufthansa et de la défunte Transaero, auxquels s’ajoutent des clients privés pour la version VIP.

Visuel UPS : Boeing 747-8F